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INSOLITE Le préfet en avant-première dans la grotte de La Salamandre

Daniel Lelièvre accueille le Préfet Hugues Bousiges en avant-première dans la grotte de La Salamandre. Ph DR/RM

Le Préfet du Gard Hugues Bousiges est descendu ce matin en avant première dans la grotte de La Salamandre (St Privat de Champclos) qui ouvrira ses portes au public le 1 er juin. (voir notre article). Il était  accompagné entre autres du sous-préfet Christophe Marx, du député Fabrice Verdier, du maire de la commune, Bernard Raoux, des maires des communes voisines de Méjannes le Clap et Tharaux , Chantal Vinot et Joël Jolivet...

Le propriétaire des lieux, Daniel Lelièvre a piloté cette visite en compagnie de l'architecte des bâtiments extérieurs, Jean François Daures et de son ami spéléologue Pierre Bevengut. Une visite "de chantier" puisque la grotte qui devrait ouvrir le 1er juin subit encore les derniers aménagements, le chantier ayant été interrompu jusqu'à début mai "pour ne pas déranger les chauves souris".

Un projet qui aura demandé beaucoup de patience à son propriétaire. "Issu du monde de l'industrie,  je ne connaissais ni le monde politique et administratif, ni les complexités dues au respect de l'environnement. Mon projet a heureusement été bien accueilli par les élus. Sans leur aide, je n'y serai pas arrivé. Je pensais ouvrir au printemps 2011... après cinq années de travail, je suis content de pouvoir ouvrir en 2013" commente Bernard Lelièvre.

Le maire de St Privat de Champclos est enthousiaste : "Faire cela en quatre ou cinq ans constitue un véritable réussite. Pour quelque 1000 m2 constructibles ici, il a fallu reprendre une enquête publique et une étude d'impact portant sur 1200 ha. Le projet de Daniel Lelièvre réunit ce que l'on peut faire de mieux pour préserver l'environnement; construction bois, électricité solaire... On me parle de protection des espèces, certes, mais que fait on pour protéger l'espèce humaine, la grotte c'est aussi une quinzaine d'emploi à la clé et des retombées sur tout le secteur".

Les élus réunis lors de cette première visite. Ph DR/RM

Pierre Brun, maire d'Allègre les Fumades et président de la Communauté de communes insiste sur la "ténacité très forte" de Daniel Lelièvre "qui a investi sur ce territoire sans l'aide d'aucune subvention" et Chantal Vinot, maire de Méjannes-le-Clap, et dont le village constitue le passage obligé pour atteindre La Salamandre, d'ajouter : "C'est à nous e réfléchir maintenant pour organiser quelque chose autour de ce formidable patrimoine local que constituent les grottes, pourquoi pas dans le domaine de la spéléologie". On sait en effet pour une grotte présentée au public il en existe plus de 500 qui ne seront jamais visibles, un véritable trésor difficile à estimer...

Daniel Lelièvre avoue lui-même : "Quand je suis descendu  en 1976 ans la grotte, je n'ai presque rien vu avec ma lampe de spéléologue. J'ai seulement vu que c'était très grand ! La première fois qu'on a parlé avec Pierre Bevengut d'ouvrir la grotte au public cela m'a même fait sourire. C'est quand j'ai vu la double page centrale d'une publication sur l'Aven d'Orgnac dans laquelle l'éditeur avait publié par erreur une photo prise à la Salamandre que j'ai compris ce qu'il y avait vraiment ici." Le public pourra s'en rendre compte dès le début du mois de juin, l'inauguration officielle aura lieu fin juin. Nous en reparlerons...

Raphaël MOTTE

raphael.motte@objectifgard.com

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