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FAIT DU JOUR Une mosquée historique ou une belle histoire familiale Nîmoise ?

Le mystère qui entourait une maison du Mont-Duplan d'inspiration mauresque semble se dissiper même si quelques interrogations demeurent.

Voici la maison familiale hispano-mauresque face au Mont Duplan (Photo : DR/Objectif Gard)

Après la lettre ouverte transmise à notre rédaction par l'avocate nîmoise, maître Khadija Aoudia, qui évoquait l'existence d'un édifice d'inspiration mauresque du côté du Mont-Duplan, à Nîmes, et dont des travaux pouvaient entraîner la destruction, nous avons découvert que se cachait finalement une saga familiale Nîmoise qui s'étale sur huit générations. Focus.

À qui appartient cet édifice d'inspiration mauresque du côté du Mont-Duplan à Nîmes ? Depuis ce dimanche, et après la lettre ouverte que nous a adressé maître Khadija Aoudia, laquelle envisageait dans son courrier que ce bâtiment puisse possiblement être une mosquée historique, une famille Nîmoise a découvert qu'il s'agissait de sa propre maison d'enfance. Une maison construite par leurs arrières-grands-parents, Henriette et Louis Baillet.

Henriette et Louis Baillet à l'origine de la maison d'inspiration arabisante à Nîmes qui a suscité la curiosité historique (Photo : DR/Objectif Gard)

Amoureux de l'Algérie et de la culture arabo-musulmane, le couple partait chaque année de l'autre côté de la Méditerranée pendant plusieurs semaines à la recherche des trésors et des secrets qu'offrent l'ancienne colonie française. Pour parfaire leur passion, ils décidèrent de construire une maison familiale aux couleurs du pays qu'ils aimaient tant. Pour cela, ils firent appel à un architecte qui construisit la demeure dont ils avaient toujours rêvé. Ce faisant, ils ramenaient à Nîmes un peu de l'Algérie dont ils sublimaient la culture.

Quelle ne fut pas la surprise de leurs petits-enfants et arrières-petits-enfants de découvrir notre article de ce dimanche et l’émotion collégiale que suscitait l'évocation dans nos colonnes de cette maison qui, d'une certaine manière, rendait hommage à leur famille et à leurs aïeux.

La maison extraordinaire

L'un des arrières-petits-fils, Benoit Baillet, adjoint au maire de Redessan et vigneron, a pris directement contact avec nous et raconte avec tendresse "cette maison extraordinaire où nous passions tous nos étés." Reconnaissant que l'édifice construit par ses arrières-grands-parents peut ressembler de près ou de loin à un  "lieu historique", il évoque surtout "un bien de famille, construit au début du siècle" baptisé « Le Minaret » qui appartenait jusque-là à Denis Reynaud, petit-fils du fondateur de la Clinique du Mont-Duplan, le docteur Louis Baillet. Une histoire de famille on vous dit...

Depuis, la parcelle a été vendue à un promoteur immobilier, Cogedim, qui annonce la création d'un "superbe domaine privé, entièrement sécurisé, avec piscine" en lieu et place de la vénérable bâtisse. Selon le document de promotion de ce programme immobilier édité par la société, Cogedim a sélectionné "une des plus belles adresses nîmoises pour des appartements du studio au 4 pièces". Mais Benoit Baillet l'assure : "à ma connaissance, aucun projet de destruction n'est à l'ordre du jour." En effet, selon lui, les constructions de ce domaine privé seront réalisées dans le parc boisé de plusieurs hectares où d'ailleurs, un chêne centenaire a été conservé. Et la maison d'Henriette et Louis Baillet sera séparée de ce projet par un mur.

Il est important de préciser que l'un des fils de Louis Baillet, lui aussi médecin, n'était autre que le docteur Claude Baillet, adjoint au maire d'Émile Jourdan à Nîmes, l'un des fondateurs de la Feria de Nîmes en 1952 et qui a depuis quelques années une avenue à son nom devant le centre commercial Cap Costières. "Claude Baillet a passé toute son enfance dans cette maison", assure notre interlocuteur.

Et Benoit Baillet de rajouter "que c'est tout une époque qui disparaît mais je voulais absolument vous raconter notre histoire familiale en hommage aussi à mon arrière-grand-mère qui a vécu dans cette maison jusqu'à ses 102 ans."

Même si elle ne conteste pas l'histoire de cette famille Nîmoise, l'avocate Khadija Aoudia conserve ses doutes : "je ne doute pas que l'immeuble dont il s'agit ait été la propriété de personnes physiques durant ce dernier siècle, le registre cadastral en atteste. Je ne peux que constater que cette grande Dame qui n'était pas de confession musulmane, était très sensible à l'architecture des mosquées du Xe siècle et qu'elle était singulièrement attachée au premier pilier de l'islam pour reproduire en arabe les versets 163 et 255 de la sourate El Bacara sur ses portes, au point qu'elle s'en inspirait pour construire sa demeure à l'identique des moquées de cette époque."

Par ailleurs, l'avocate Nîmoise trouve surprenant que la famille Baillet ait pu obtenir toutes les autorisations légales aussi facilement des services d'urbanisme de la ville de Nîmes : "sa détermination à convaincre les autorités pour la réalisation de son projet est extraordinaire tant l'histoire des premières mosquées en France au début du XXe siècle fut compliquée."

Et de conclure : "Il est une différence substantielle entre les êtres vivants et leurs œuvres. Les uns, disparus, sont muets tandis que les pierres ou les ossements continueront toujours à nous renseigner sur l'histoire de l'humanité."

Une demeure qui aura, bien involontairement, fait parler d'elle et n'aura été, peut-être définitivement, une mosquée que le temps d'un week-end...

Abdel SAMARI

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Abdel Samari

Créateur d'ObjectifGard, je suis avant tout passionné par les médias et mon département. Ce qui me motive chaque jour : informer le plus grand nombre sur l'actualité du Gard ! Pari tenu ?

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3 réactions sur “FAIT DU JOUR Une mosquée historique ou une belle histoire familiale Nîmoise ?”

  1. Merci à objectif Gard et aux descendnat de la famille de nous livrer l’histoire de cette demeure Nîmoise si particulière et’ qui demeurait une énigme. Ravi d’apprendre qu’elle ne sera pas détruite.

  2. Il y a plusieurs endroit sur la commune de Nîmes ou lors des fouilles les archéologues découvrent des passages des musulmans. Trois tombes musulmanes ont été retrouvées lors de fouilles à Nîmes. «On savait que les musulmans sont venus en France au VIIIe siècle. C’est une bonne chose qu’une mosquée soit découverte et classé monument historique.

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