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VOILE Retour sur l’incroyable épopée du Bastide Otio, l’ancien navire de Kito de Pavant

Le bateau skippé par Kito de Pavant a dérivé sur les côtes malgaches.

Bastide Otio chavire, Kito est secouru in extremis par le Marion Dufrenes ©Anne Recoules - TAAF

C’est lors d’une croisière en famille à Madagascar que Mathieu Bellon, un navigateur hyérois, a découvert le 60 pieds IMOCA Bastide Otio dont on avait perdu la trace en décembre 2016, suite à une grave avarie dans le sud de l’océan Indien.

"On l’a retrouvé… Bon il y a un peu de boulot mais avec un peu d’organisation, le Vendée Globe 2020 est à notre portée…", annonçait  Kito de Pavant à son équipe avec beaucoup d’humour. "Sa découverte remonte à novembre 2018, il se situait sur la côte Est de Madagascar", écrivait Mathieu Bellon dans un email adressé à Kito la semaine dernière. Et de poursuivre : "nous étions dans cette zone de navigation à l'occasion d'une croisière sur le catamaran de mon frère et de ma belle-sœur qui ont fait la traversée depuis l'île de la Réunion. Ça nous a intrigués et je me suis rappelé votre mésaventure (le terme est peut-être un peu faible) au cours du Vendée Globe, dans le sud de l'océan Indien."

Sauvetage in extremis

Secouru de justesse Kito est embarqué à bord du Marion Dufresnes ©Anne Recoules - TAAF

C’était le 6 décembre 2016, un mois pile après le départ du Vendée Globe. Par 44° Sud au Nord des îles Crozet, Bastide Otio et son skipper Kito de Pavant naviguaient en 10e position, lorsqu’un cachalot leur barre la route. Le choc violent stoppe le bateau, provoque une grave avarie de quille et une importante voie d’eau. Les dommages sont irréversibles, l’eau monte et le bateau n’est plus manœuvrable. La direction de course du Vendée Globe organise les secours. Par chance, le Marion Dufresne, navire en charge du ravitaillement des Terres Australes et Antarctiques Françaises, est en route pour l’archipel de Crozet à 110 milles nautiques au Nord de Bastide Otio. Seize heures plus tard, l’opération de sauvetage est lancée.

Cherche Bastide Otio désespérément

Kito terminera le voyage du Marion Dufresnes dans les îles Antarctiques françaises et mettra ce temps a profit pour tenter de comprendre où est le bateau ©Christine Fayot

Sain et sauf à bord du Marion Dufresne, Kito a suivi la trace de son bateau et étudié toutes les solutions pour tenter de le récupérer. Mais le 13 décembre, les balises de Bastide Otio ont définitivement cessé d’émettre, indiquant très certainement le chavirage.  "À ce stade, je n'avais plus aucun espoir de le retrouver... Depuis, on me demande tous les jours si je sais où il est. Maintenant j’ai la réponse !", se réjouit le skipper. Il constate : "c’est le dernier endroit où j’aurais cherché. Avec les vents portants, je m’attendais à le retrouver en Nouvelle-Zélande ou au Chili, certainement pas à Madagascar. Mais le bateau a chaviré et finalement ce sont les effets des courants qui l’ont emporté sur les effets des vents. Il a fait un voyage assez incroyable autour de l’océan Indien, en remontant la côte ouest de l’Australie, pour se retrouver dans les Alizés de sud-est et faire la route vers l’Afrique."

Découverte, enquête et conclusions

Difficile de ne pas être sous le choc pour Kito car il ne reste pas grand-chose de Bastide Otio. "Le bateau a été abîmé par l’océan Indien, mais surtout complètement désossé pour récupérer tout ce qui pouvait l’être. Seul le palier avant de la quille n’a pas été démonté. Sans cette pièce, qui est unique et a été dessinée spécialement pour ce bateau, il aurait été difficile de faire le lien avec Bastide Otio. Et j’étais l’une des rares personnes à pouvoir l’identifier," pointe Kito.

Mathieu Bellon, conscient que sa découverte pouvait avoir un intérêt, a pris quelques photos pour conserver une trace. Une fois rentré en Métropole, il s’est lancé dans une vraie petite enquête. Et ce n’est très récemment, après avoir trouvé plusieurs indices permettant d’identifier le bateau, qu’il a décidé d’entrer en contact avec Kito. Le découvreur de l'épave témoigne alors : "le bateau a subi quelques découpes comme vous pourrez le constater sur les photos. Il faut dire qu'à Madagascar rien ne se perd... Et les tempêtes tropicales ont peut-être déjà emporté les éléments découverts. Mais j’ai profité d’avoir un peu de temps cet été pour faire quelques recherches. En visionnant la vidéo de votre avarie, on retrouve des vues de cette pièce métallique qui maintient l'axe de la quille. J'ai trouvé pas mal de similitudes, comme la couleur orange à certains endroits de la carène. J’en ai d'ailleurs récupéré un petit morceau. J'espère que ces éléments vous permettront d'établir une identification, c'est pourquoi je trouvais intéressant de pouvoir vous livrer tous ces indices. Le fait qu’il soit arrivé à cet endroit peut s'expliquer par la présence d'un courant qui remonte du sud de l'océan Indien jusqu'au long des côtes Malgaches », écrivait encore Mathieu Bellon à Kito, avant d’avoir la confirmation qu’il s’agissait bien de Bastide Otio.

La fin du voyage

Quand Bastide Otio naviguait encore  (photo Kito de Pavant)

"On connait donc la fin du voyage du bateau. Je préfère savoir qu’il a servi de matière première pour des tas d’objets utiles à Madagascar, plutôt que l’imaginer continuer à être un danger flottant pour les marins du prochain Vendée Globe ou du Trophée Jules Verne. Ça me permet de tourner la page", conclut Kito.

Il ne sera pas au départ du Vendée Globe 2020, mais le marin gardois continue à sillonner la Méditerranée et à traverser des océans. Rendez-vous le 27 octobre au Havre pour le départ de la Transat Jacques Vabre, la célèbre Route du Café en double, pour laquelle il sera accompagné du jeune et talentueux figariste Achille Nebout, à bord de son Class40 Made inMidi.

Véronique Palomar

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Véronique Palomar

Après une longue carrière au service de l'information dans l'hémisphère sud, me voilà de retour dans l'hexagone. Heureuse de mettre, plume, regard neuf et expérience au service d'un journal indépendant et de continuer à informer.

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