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BEAUCAIRE Au Mas des Tourelles on prépare le vin comme à l’époque gallo-romaine

Les vendanges romaines reconstituent une cave antique (photo Franck Chevallier / Objectif Gard)

Cela fait désormais 25 ans que chaque 2e dimanche de septembre le Mas des Tourelles, à Beaucaire, réalise des « Vendanges Romaines ». Une expérience rare, le Mas réalisant une véritable expérience archéologique et produisant même des vins issues de ces journées.

Le site est effectivement particulier. Il s'agit d'une ancienne villa gallo-romaine partiellement fouillée comprenant, sous les vignes actuelles, des ateliers de fabrication d’amphores qui ont révélé d’intéressants vestiges témoignant de la présence d’une activité importante de commerce des vins et d'huile d’olive !

Avec un tel patrimoine, le Mas des Tourelles a donc entrepris un important travail avec des archéologues pour tenter d'approcher le goût des vins romains. Un vignoble a été reconstitué ainsi qu'une cave romaine et le mas applique les recettes de vinification laissées par des auteurs latins.

Le public était très nombreux pour les vendanges (photo Franck Chevallier / Objectif Gard)

L'idée de cette démarche d’archéologie expérimentale est de toucher un large public pour faire découvrir la très grande variété des vins de cette époque.

À deux pas du pressoir reconstitué, un jardin à la romaine mène au vignoble reconstitué lui aussi. La vigne y est conduite sur différents supports, treilles, pergolas ou oliviers. Un sentier longe un verger et un jardin d’aromates pour aboutir aux vestiges archéologiques d’un atelier de fabrication d’amphores gallo-romaines avec ses fours de potiers.

Pour la cave, la reconstitution d'une cave gallo-romaine en état de fonctionnement comprend un pressoir à levier en bois, des jarres en terre cuite, des amphores et des paniers.

L'opération de presse est physique et délicate (photo Franck Chevallier / Objectif Gard)

Pendant les vendanges romaines, les spectateurs sont plongés des siècles en arrière. Le matin les enfants et des esclaves ont donc cueilli les grappes antiques. Tous portaient une tunique, un cuculus, comme il y a 2 000 ans au même endroit. Une fois les grappes rassemblées dans des grands paniers tressés, il faut passer au fouloir, calcatorium en latin.

Les pieds nus, des enfants sont ravis de pouvoir participer à cette reconstitution en foulant les nombreuses grappes. Le jus, issus des grappes et du foulage antique est alors déposé, avec le raisin, dans une grande cage en bois. C'est là qu'ils vont être pressé à l'aide d'un mécanisme de poutre et de leviers. Une opération très physique qui demande de l'attention.

La reconstitution est parfaite et les vendangeurs comme le public sont pris dans l’ambiance de ce pressoir à l'éclairage tamisé. Pour continuer le travail, le liquide est ensuite versé dans des grands grands récipients en terre cuite, des dolia. La suite fait partie de la vinification. Au Mas de Tourelles, trois vins sont vinifiés dans la cave et aromatisés d’après des recettes d’auteurs latins.

Des vins différents à découvrir (photo Franck Chevallier / Objectif Gard)

À la dégustation le Mulsum, littéralement « miellé », était un vin très apprécié. Sa réputation était grande. Plusieurs auteurs, comme Pline l’Ancien ou Columelle, en décrivent la préparation ou les vertus. Le Turriculae est vinifié en suivant un texte de Columelle. Pour lui, des plantes comme le fenugrec, l’iris, ou plus surprenant encore, l'eau de mer, l'aromatise. Pour le Carenum, une fois dans les dolia, le moût fermente avec un mélange de jus de raisin concentré chauffé avec quelques coings ! Il en résulte un vin liquoreux à l’excellente capacité de conservation. Des vins surprenants, mais à découvrir.

Franck Chevallier

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