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BAGNOLS Léon Alègre : les musées de la ville mettent un citoyen à l’honneur

Ghislaine Courbet, Béatrice Roche et les acteurs de ce parcours d'expositions sur Léon Alègre. Ph DR/RM
Ghislaine Courbet, Béatrice Roche et les acteurs de ce parcours d'expositions sur Léon Alègre, lors de la mise en place de la reconstitution du musée 1900. Ph DR/RM

Pendant un peu plus de deux mois la ville va rendre hommage à l'un de ses illustres habitants : Léon Alègre en lui consacrant pas moins de cinq expositions correspondant aux différentes facettes de son talent.

Il a fallu plus de 9 personnes et un important dispositif de numérisation, de recherche et de collecte de pièces pour parvenir à monter cet hommage qui aura lieu selon les thématiques dans quatre lieux de la ville auquel s'ajoute un cinquième lieu à Pont St Esprit. Pour expliquer cette démarche, l'élue Ghislaine Courbet-Tastevin nous a accueilli en compagnie de Béatrice Roche, directrice adjointe de la conservation des musées du Gard et de toute l'équipe dans le chantier de la mise en palce de l'exposition visant à reconstituer  le musée 1900 dans l'une des salles du musée actuel dans l'Hôtel de Ville. Avant première ou lever de rideau sur une exposition qui aura lieu du 12 octobre au 14 décembre et dont nous auront le loisir de reparler.

Léon Allègre, illustre citoyen

Mais d'abord, pour les non bagnolais,  qui est Léon Alègre ? Né en 1813, il y a pile 200 ans, Léon Alègre issu d'une famille de teinturiers est un homme curieux de tout qui va dépasser sa modeste condition pour se distinguer dans de nombreux domaines. "Artiste, historien, archéologue, savant, cet autodidacte, est un humaniste en plein XIXe siècle" explique Béatrice Roche selon les termes qui sont repris dans la plaquette de présentation du parcours qui lui est consacré mais aussi dans le livret complet qui sera vendu tout au long de l'exposition et destiné à "faire mémoire". A Bagnols, Léon Alègre va fonder à la moitié du XIXe siècle la Bibliothèque-Musée, que d'aucun reconnaissent comme le premier musée cantonal français. Passionné de sa ville, il est l’auteur de nombreuses études historiques et archéologiques, mais également de portraits de ses habitants ou encore de paysages.

Le paysagiste

Léon Alègre s’est illustré par le dessin de paysages. La Médiathèque en a numérisé plus de 1500 et c'est finalement une sélection d’une centaine d’entre eux qui seront visibles au centre d’art rhodanien Saint-Maur. Léon Alègre y a fixé  la physionomie de Bagnols sur-Cèze, sa ville natale, mais  aussi de tous les villages alentours. S'y ajoutent, souvenirs des nombreux voyages entrepris tout au long de sa vie, de multiples dessins des lieux découverts . Fusain, crayon, encre, lavis brun, gouache et aquarelle sont autant de techniques maîtrisées par cet observateur qui dévoile là toute sa sensibilité. Centre d'art rhodanien Saint-Maur rue Fernand-Crémieux - Tous les jours sauf le lundi de 10h à 12h et de 14h à 18h.

Le fondateur du Musée

Il suffira de vingt ans  pour que la Bibliothèque-Musée créé en 1858 avec les collections de Léon Alègre devienne un véritable musée encyclopédique à l’allure des cabinets de curiosités anciens. L’histoire du musée, du projet initial jusqu’à la mort de son fondateur, est présentée par une sélection de documents originaux (plans, inventaires, articles de journaux…). L’exposition propose au visiteur une évocation sur une salle du musée tel qu’il se présentait dans la deuxième moitié du XIXe siècle, à travers des photographies anciennes et une série d’objets et de vitrines. Musée Albert-André 2 e étage de l’Hôtel de Ville - Tous les jours sauf le lundi de 10h à 12h et de 14h à 18h.

L'historien et l'archéologue

Léon Alègre est aussi à sa manière historien et archéologue, non pas de manière classique mais plutôt comme un collectionneur d'objets  qu'il achète et analyse pour satisfaire son insatiable curiosité tout en affinant l’histoire de la région. Les nombreux écrits, publiés ou non, l’extraordinaire quantité de dessins et notes font de l’œuvre de cet homme une somme de connaissances que le public est invité à s’approprier pour le plaisir de l’œil et la stimulation de l’esprit. Musée Léon-Alègre. Avenue Paul-Langevin - les mardi, jeudi et vendredi de 10h à 12h et de 14h à 18h.

L'homme du savoir et du progrès

Autodidacte, adepte du progrès, citoyen, caricaturiste, félibre, humanitaire, Léon Alègre est tout cela à la fois. Il participe à la renaissance de la langue provençale, créé une école de dessin, un cours d’arboriculture et un autre de sciences, adhère à la SPA et à la Croix Rouge… Ces multiples facettes sont présentées au travers d’archives inédites puisées dans le fonds ancien de la médiathèque. Médiathèque Léon-Alègre Espace Saint-Gilles - Les mardi, jeudi et vendredi de 13h à 18h le mercredi de 9h à 12h et de 14h à 18h le samedi de 10h à 15h.

Le décorateur d'église

Léon Alègre va poursuivre autant une œuvre d’apostolat qu’une œuvre artistique en décorant les églises. Sa rencontre avec l’abbé Dalmières au début des années 1850 est déterminante. Tous deux, épris de l’art du Moyen Age, veulent mettre en harmonie l’ancienne spiritualité  avec la moderne en vue de parler pour les hommes de leur siècle et de leur pays. La doctrine du curé théologien et le peintre mystique vont ici se retrouver. Compte-tenu de la nature de cette exposition,c'est cette fois à Pont St Esprit , au Musée d’art sacré du Gard 2, rue saint-Jacques que l'on retrouvera les œuvres de Léon Alègre. Ouvert tous les jours sauf le lundi de 10h à 12h et de 14h à 18h

A ce parcours s'ajoutent des visites commentées, un cycle de conférence et des animations scolaires. On a pas fini d'entendre parler de Léon Alègre d'ici Noël !

 

 

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