A la uneActualitésNîmes OlympiqueSports Gard

FAIT DU JOUR Nîmes Olympique, la chute finale

Effondré à la fin du match, Birger Meling est relevé par son coach Pascal Plancque (Photo Anthony Maurin)
Ses 11 buts marqués n'ont pas suffi, Renaud Ripart prostré après le coup de sifflet final contre Lyon (Photo Anthony Maurin)

D’erreurs en errements, d’espoirs en désillusions, Nîmes Olympique s’est condamné à retourner en Ligue 2 trois ans après l’avoir quittée. En pleine guerre ouverte entre Rani Assaf et la mairie de Nîmes au sujet de la préservation du centre de formation, le NO fait aussi face à de grosses difficultés financières. L’avenir s’annonce sombre et le beau travail réalisé entre 2015 et 2019 n’est plus qu’un champ de ruines. Autopsie d’un désastre.

La saison commence pourtant avec de grands sourires. En ce 23 août 2020 ensoleillé, Nîmes Olympique écrase le Stade Brestois 4-0 aux Costières avec notamment une passe et un but de la recrue Meling. Jérôme Arpinon réussit parfaitement ses débuts au poste d’entraîneur et les Crocodiles occupent symboliquement la place de leader de la Ligue 1. À la mi-septembre, ils vont même chercher un bon point du match nul (0-0) à Lyon. Il n’y a alors aucune raison de s’affoler même si le départ de Philippoteaux à Brest vient perturber l'attaque gardoise.

Victoires historiques à Montpellier et Marseille

L’apothéose intervient le 4 octobre avec une victoire historique à Montpellier (0-1), la première à la Mosson dans l'élite. Les supporters nîmois sont aux anges et accueillent les joueurs comme des héros au centre de la Bastide en liesse. C’est alors que la machine se grippe et la chute est vertigineuse. L’équipe enchaîne 11 défaites en 13 journées et elle se retrouve 19e, le 16 décembre et 20e, le 23 décembre après une triste défaite à domicile 1-3 face à Dijon, alors lanterne rouge.

Cette saison a néanmoins été marquée par le succès historique à Montpellier (Photo Anthony Maurin)

À la trêve hivernale, la situation est donc très mal embarquée et Jérôme Arpinon fait l'objet de vives critiques. Une partie des supporters réclame sa démission et le fait savoir avant le match face à Lille, début janvier. Comme après le derby, à l'image du scénario de cette saison, un nouveau sursaut d'espoir intervient en janvier au prix d'un autre succès historique (Nîmes n'avait pas gagné depuis 40 ans au Vélodrome) cette fois-ci à Marseille (1-2).

Jérôme Arpinon remplacé par Pascal Plancque

Mais Jérôme Arpinon est mis à pied le 4 février 2021, au lendemain d’une défaite à Paris 3-0 (la 15e en 23 journées), celle de trop aux yeux de Rani Assaf. Quelques heures avant, Canal+ et la Ligue de football professionnel (LFP) trouvent un accord pour limiter la casse financière après la catastrophe Mediapro. La succession de Bernard Blaquart est bien difficile.

Jérôme Arpinon a été remplacé en cours de route par Pascal Plancque (Photo Anthony Maurin).

Arrivé un mois plutôt en tant qu'adjoint, imposé par Reda Hammache, c’est Pascal Plancque qui prend le relais à la tête de l'équipe. L'effet escompté se produit et les Crocodiles sont transfigurés. Ils enchaînent trois victoires consécutives contre Dijon (2-0), Lorient (1-0, en match en retard) et face à Bordeaux (2-0). Sortis de la zone de relégation et de barrages (17e), les coéquipiers de Renaud Ripart ont leur avenir en main et encore toutes leurs chances de se maintenir.

Le grand gaspillage

Contre un FC Nantes pourtant en pleine déconfiture, le NO gâche l'opportunité de prendre ses distances avec le bas du classement (1-1, le 28 février). Ce qui coûte le maintien, c'est l'incapacité à tuer les matchs quand les Nîmois en ont l'opportunité. Montpellier, Brest, Strasbourg, Reims autant de matches où après avoir mené au score, les Crocodiles ont concédé le nul et perdu des points décisifs.

Sur ces quatre rencontres, ce sont huit points qui partent en fumée. À Nice et à Lens, c’est le point du match nul qui s’envole dans le dernier quart d’heure. L'exploit réalisé à Lille (1-2), leader du championnat, n'a été qu'un rayon de soleil dans la grisaille.  Tout comme ce dernier succès à Metz qui n'a fait que repousser l'échéance. Le miracle espéré contre Lyon ne s'est pas produit.

Les quelques supporters présents ne l'ont été qu'en début de saison et masqués (Photo Anthony Maurin)

Pascal Plancque a échoué dans sa mission de sauver le club, peut-être a-t-il été nommé trop tardivement ? En 15 matches, il affiche un bilan de 20 points récoltés (5 victoires, 5 nuls et 5 défaites) et une place proche du milieu de tableau depuis son arrivée. Soit cinq points de plus que Jérôme Arpinon (4 victoires, 3 nuls et 15 défaites). L'absence du public a forcément été préjudiciable pour faire basculer du bon côté certaines rencontres. Au stade des Costières, les quatre matches joués sous la jauge des 5 000 contre Brest, Rennes, Lens et le PSG ne totalisent que 12 328 spectateurs. Les autres réceptions se sont disputées à huis-clos.

Recrues : un bilan en dents de scie

Le huis-clos a aussi évité des grosses broncas lors de certaines déroutes (Rennes 2-4, Angers 1-5 et Lyon 2-5) et des sorties de stade difficiles. Car si le public nîmois sait être fervent, il n’en est pas moins impitoyable. N’oublions pas aussi que toutes les équipes de Ligue 1 ont été privées de supporters donc cela ne serait être une excuse au naufrage nîmois.

Zinedine Ferhat a été sans doute le meilleur nîmois cette saison (Photo Anthony Maurin).

Du côté des recrues, Reynet, Meling et Cubas ont réalisé une saison satisfaisante. Eliasson n’a pas vraiment fait oublier Philippoteaux et Benrahou n’a pas confirmé les bonnes dispositions qu’il avait laissé entrevoir l’année dernière au même titre que Roux. Quant à Burner et Aribi, ils ne sont jamais parvenus à s’imposer. Dans les tops de la saison, il y a forcément Ferhat (6 buts et 9 passes décisives), Ripart (11 buts) et Koné (9 buts). La saison a aussi été marquée par les blessures longue durée, notamment en défense avec Briançon, Martinez et Landre qui ont souvent manqué à l’appel.

Un avenir incertain

Nîmes Olympique se retrouve relégué en Ligue 2, trois ans après avoir quitté ce purgatoire. Les supporters espèrent peut-être une relégation administrative des Girondins de Bordeaux après le départ de leur actionnaire principal. Cela reste très hypothétique mais ça offrirait éventuellement un repêchage aux Crocodiles mais rien n’indique que la direction actuelle l’accepterait. Le NO doit désormais régler ses problèmes financiers mais aussi le dossier du centre de formation et accessoirement assainir ses relations avec la mairie de Nîmes.

C'est dans ces conditions que Nîmes va préparer la saison 2021-2022 et nul doute que l’intersaison va être marquée par une vague de départs, ne serait-ce que pour renflouer les caisses du club. Probablement Ferhat, qui dispose de la valeur marchande la plus élevée, Meling voire même les enfants du pays, Ripart et Briançon. Un très beau chapitre de l’histoire du Nîmes Olympique vient de se terminer et le suivant débute sous le signe de l’inquiétude.

Norman Jardin et Corentin Corger

Articles similaires

Un commentaire

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Bouton retour en haut de la page

Adblock détecté

S'il vous plaît envisager de nous soutenir en désactivant votre bloqueur de publicité