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NÎMES OLYMPIQUE Encore battus les Crocos passeront Noël à la lanterne (rouge)

Après avoir mené au score, Nîmes a laissé échapper la victoire et s’incline 1-3 face à Dijon.

Ferhat et les Nîmois ont perdu contre Dijon (photo Anthony Maurin)

Une nouvelle fois, Nîmes Olympique s’est incliné au stade des Costières. Cette fois-ci, c’est Dijon qui s’est imposé sur le score de 3-1. Pourtant le NO menait 1-0 avant de s’effondrer dans le dernier quart d’heure. Les Crocos finissent l’année à la dernière place de la Ligue 1. Rien ne va plus.

Forts d’une prestation encourageante trois jours plus tôt à Saint-Étienne (2-2), les Nîmois ont retrouvé des couleurs. La venue de Dijon, dernier du classement avant la rencontre et le fait que tous les concurrents des Crocos pour le maintien sont en déplacement, constitue une belle opportunité de réaliser la véritable opération de la soirée.

Jérôme Arpinon décide de ne pas bouleverser son onze de départ par rapport au match de dimanche à Geoffroy-Guichard. Seulement deux changements sont opérés :  Ripart (co-meilleur buteur du club avec 3 réalisations) et Aribi, toujours à la recherche de son premier but, sont préférés à Eliasson et Roux.

Pressing haut et centres en cascade

Le coup d’envoi est salué par un étonnant feu d’artifice à l’extérieur du stade des Costières. Cela donne un petit air de fête à une rencontre qui oppose deux rivaux pour le maintien en Ligue 1. Sur leur lancée stéphanoise, les Nîmois instaurent d’entrée un pressing haut. Mais c’est bien le DFCO qui allume la première mèche. Parti dans le dos de Guessoum, Baldé dépose la défense nîmoise mais il s’excentre trop et permet à Reynet de boucher l’angle (7e).

L’avertissement est sans frais et les Crocos continuent à multiplier les centres côté droit, par l’intermédiaire de Ferhat et Ahlinvi. C’est pourtant sur un ballon de Ferhat venu de la gauche que Ripart ajuste une volée qui passe légèrement au-dessus de la transversale bourguignonne (13e). Sur l’action suivante, Baldé s’écroule dans la surface nîmoise, au contact avec Miguel, mais M. Pignard n’accorde pas le penalty qui n’apparaissait pas scandaleux (14e).

Le second but en trois jours pour Ahlinvi

Malgré le classement des deux équipes, la rencontre ne manque pas d’intérêt et il y a du rythme. Le ballon va d’un but à l’autre et sur un centre en retrait de Ngonda, la reprise de Celina passe au ras de la barre transversale nîmoise (30e). Si Dijon ne trouve pas la faille, Nîmes finit par la trouver. Encore un bon ballon de Ferhat pour Ahlinvi qui ouvre le score du plat du pied (1-0, 31e). L’international Béninois marque son second but en l’espace de trois jours, les deux premiers de sa prometteuse carrière.

Nîmes est aux commandes et Dijon se montre de plus en plus dangereux sans parvenir pour autant à cadrer la moindre occasion. Pour la première fois depuis la première journée (NDLR, victoire 4-0 contre Brest, le 23 août 2020, il y a exactement quatre mois), les pensionnaires des Costières entrent à la pause en menant au score. C’est déjà une petite victoire et forcément très bon pour le moral. Autant que les convaincantes 45 premières minutes de Duljevic présent au four et au moulin.

Dijon renverse la rencontre en trois minutes

Mais avec un but d’avance, les Nîmois ne sont à l’abri de rien. D’autant que la formation bourguignonne est joueuse. Le NO connaît quelques frayeurs comme après ce choc entre Reynet et Baldé, lorsque l’arbitre consulte la VAR pour finalement signaler une position de hors-jeu du Dijonnais (49e). Les Gardois ont une belle occasion de faire le break sur une contre-attaque à trois (Ferhat, Aribi et Ahlinvi) mais ils ne parviennent pas à l’exploiter (56e).

Dommage car les craintes ressenties sur certaines attaques adverses se concrétisent quand Konaté coupe de la tête la trajectoire du ballon sur un centre de Dina Ebimbe (1-1, 75e). C’est le début d’un abominable temps faible des Nîmois. Dans la minute suivante, Miguel est expulsé et il n’a pas encore le temps de rejoindre les vestiaires que les visiteurs marquent un nouveau but, signé Baldé (1-2, 77e).

Terrible pour les Nîmois ! Le DFCO renverse la rencontre en 180 secondes. La rencontre bascule et malgré quelques tentatives désordonnées, c’est bien Dijon qui repart avec les trois points. Et trois buts inscrits puisque Konaté signe un doublé au bout du temps additionnel (1-3, 90e+4). Le NO est désormais lanterne rouge de la Ligue 1 et les fêtes de Noël vont se dérouler sous le signe de l’inquiétude.

Norman Jardin

17e journée de Ligue 1. Nîmes Olympique - Dijon Football Côte-d’Or 1-3. Stade des Costières. Mi-temps : (1-0). Rencontre disputée à huis clos. Arbitre : M. Pignard. But pour Nîmes : Ahlinvi (31e). Buts pour Dijon : Konaté (75e, 90e+4), Baldé (77e). Avertissements à Nîmes : Alakouch (43e), Ferhat (44e).  Avertissements à Dijon : Baldé (14e), Celina (93e). Exclusion à Nîmes : Miguel (75e).

Nîmes : Reynet - Alakouch (Eliasson, 89e), Guessoum, Miguel, Paquiez - Sarr, Ahlinvi - Ferhat, Duljevic (Malanda, 72e), Ripart (cap.) - Aribi (Roux, 65e). Remplaçants non utilisés : Dias, Burner, Fomba, Koné, Denkey, Buades. Entraîneur : Jérôme Arpinon. 

Dijon : Racioppi - Boey, Ecuele Manga (cap.), Coulibaly, Ngonda - Diop (Konaté, 61e), Ndong - Dina Ebimbe, Celina, Sammaritano (Dobre,72e) - Baldé. Remplaçants non utilisés : Allagbé, Panzo, Racovitan, Marié, Zagré, Younoussa. Entraîneur : David Linarès. 

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