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Publié il y a 6 mois - Mise à jour le 21.08.2023 - Marie Meunier - 2 min  - vu 8640 fois

FAIT DU SOIR À Bagnols/Cèze, le footballeur Khalid Boutaïb et son ami Rida Khoubza reprennent le bar des sports

bar des sports bagnols Khalid Boutaïb et Rida Khoubza

Les deux associés Khalid Boutaïb et Rida Khoubza et le premier adjoint bagnolais, Maxime Couston. 

- photo Marie Meunier

Il y a un peu moins d'un mois, Karine Raffin a fermé la porte du bar des sports de la place Jean-Jaurès pour la dernière fois. Mais l'établissement va vite rouvrir avec à sa tête deux associés natifs de Bagnols-sur-Cèze : le footballeur professionnel, Khalid Boutaïb, et son ami d'enfance Rida Khoubza. 

Les deux amis bagnolais ont toujours tout fait ensemble. Les soirées, les vacances, le football. Ils jouaient au FCBP (Football club Bagnols-Pont) et à l'âge de 16-17 ans, ils ont même concouru ensemble à la Coupe Gambardella face à l'AS Saint-Étienne. La rencontre s'était soldée par une défaite 0-4 mais tous deux se rappellent encore du stade de Pont-Saint-Esprit qui était plein à craquer. 

Aujourd'hui, Rida Khoubza et Khalid Boutaïb ont 35 et 36 ans. Le premier a arrêté le football pour travailler dans le nucléaire. Après être parti 13 ans en déplacement, il est de retour à Bagnols-sur-Cèze. Khalid Boutaïb, lui, n'a jamais lâché le ballon rond et continue aujourd'hui sa carrière de footballeur professionnel au sein de l'équipe de Pau qui évolue en Ligue 2. Avant cela, il est passé par Strasbourg où il a grandement contribué au titre de champion de Ligue 2. Il a également porté le maillot marocain lors de la Coupe du monde en 2018 et a ensuite joué au sein du club égyptien du Zamalek SC. Même s'il a su se faire une place en France et à l'international, le Gardois a toujours gardé ses racines à Bagnols-sur-Cèze. 

Une nouvelle aventure pour ces deux amis d'enfance

Alors quand lui et Rida Khoubza ont découvert que le bar des sports était à vendre, ils ont candidaté à deux. "On recherchait à investir dans un projet dans notre ville d'origine. (...) En plus, on venait souvent ici au bar avant", indique Khalid Boutaïb. Les deux associés sont ravis de se lancer dans cette nouvelle aventure, bien qu'ils ne soient pas du tout du métier.

Les premiers clients ont été accueillis samedi soir à l'occasion du concert de Sheila au Mont Cotton. Le bar, lui, rouvrira très bientôt quand toutes les démarches administratives seront bouclées et dès qu'ils obtiendront leur licence. "On espère pour la fête votive (qui aura lieu du 8 au 11 septembre, ndlr)", lancent les deux responsables. Suivra ensuite le PMU d'ici quelques semaines voire quelques mois.  Il est d'ailleurs d'ores et déjà possible de réserver une chambre à l'hôtel à l'étage.

"On veut contribuer à faire vivre la place"

"On va être dans la continuité de ce qui existait. On veut contribuer à faire vivre la place", poursuit Khalid Boutaïb. Il est vrai que depuis que le bar des sports était fermé, la place Jean-Jaurès, refaite à neuf, ne comptait plus qu'un bar. Cela devrait vite changer. Les deux associés sont conseillés par la municipalité. Ils ont aussi rencontré la barmaid, un visage familier à Bagnols-sur-Cèze, assurent-ils. Au total, six personnes travailleront au bar des sports : la personne au bar, trois serveurs, une personne s'occupant de l'hôtel et Rida Khoubza, qui sera très présent. Davantage que Khalid Boutaïb qui donne la priorité à sa carrière footballistique. 

Pour l'instant, les deux amis prévoient un rafraîchissement des chambres. Peut-être du bar mais dans un second temps. Ils ne s'interdisent pas à l'avenir de proposer un peu de restauration et des soirées à thème. Bien sûr, tous les matchs de football et autres évènements sportifs seront diffusés sur les écrans de l'établissement. "On est plus qu'heureux que le bar des sports soit repris. Par deux jeunes Bagnolais en plus", se réjouit le premier adjoint, Maxime Couston. 

Le bar des sports, place Jean-Jaurès, sera ouvert 6/7jours (sauf le lundi) et à partir de 7h30 le matin. 

Marie Meunier

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