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SAMEDI ET VOUS Planez comme un oiseau dans une grotte…

Laéroplume en vol à la Grotte de la Salamandre. DR
L'aéroplume en vol à la Grotte de la Salamandre. DR

Inventé il y a une vingtaine d'années par Jean-Pierre David, l'aéroplume est un ballon dirigeable gonflé à l'hélium, équipé d'ailes battantes. De quoi caresser l'un des plus vieux rêves de l'Homme. Expérience de haut vol à la Grotte de la Salamandre, qui propose des baptêmes jusqu'au 31 octobre.

14h. J'arrive fébrile à la Grotte de la Salamandre. Voler - même en toute sécurité - n'est pas vraiment une mince affaire. Les températures automnales étant peu clémentes, inutile de se couvrir davantage pour pénétrer dans l'antre. Passé le sas, l'espace de concrétions est fidèle à lui-même à une exception près : un étrange objet blanc ovoïde siège en contrebas. Tout prêt, le ballon est en fait énorme. Attaché aux rambardes par des cordes, il est équipé d'une sorte de harnais "cocon" très étroit et suspendu, à taille d'homme. Il va bientôt falloir s'y hisser. Une première épreuve. "Mettez vos bras en avant et on vous soulève les jambes!", annonce le moniteur, Julien. Aussitôt dit, aussitôt fait. Je ne sens plus le poids de mon corps.

Avant le décollage, encore quelques réglages : l'homme remplit le harnais de charges à proportion de mon poids pour garder une altitude de croisière, et je m'accroche aux ailes artificielles. "On les utilise comme des rames. Et pour monter, il suffit de battre des bras", annonce-t-il. L'anxiété fusionne avec l'impatience.

Le "volant" est suspendu par le ballon et ressemble de loin à moustique. DR
Le "volant" est suspendu par le ballon et ressemble de loin à moustique. DR

Sans m'en rendre compte, je suis déjà en suspension. Le moniteur a détaché les cordes qui retenaient l'engin depuis déjà longtemps.  Un battement d'aile pour avancer et me voilà partie.

Le plus naturellement du monde, je surplombe les stalactites sans vertige, à une dizaine de mètres d'altitude. Les tensions persistent dans tout le corps, je peine encore à explorer mes sensations. En fait, la stabilité de la machine est telle je n'ai pas l'impression de voler. J'essaie d'accélérer. "Battre des ailes avec trop d'énergie est inutile. Il faut y aller en douceur, ça marche", commente mon binôme d'en bas, une "laisse" à la main pour éviter les dérives. J'arrête de me mouvoir. Le ballon part en arrière et perds de l'altitude, ça y est, pas de doute, je plane !

Nouvelle épreuve : toucher une concrétion et l'attraper. Difficile d'être précis avec un engin pareil... Le dirigeable mesure 11 m de long pour un volume de 130m3 d’hélium. L’envergure des ailes est de 6 mètres. Du coup, l'inertie me joue des tours. Finalement, je parviens à m'agripper. Mais le toucher est rugueux et j'ai dû mal à trouver un point d'accroche stable. L'air, aussi léger soit-il, cherche à m'emporter. Un nouveau ressenti m'envahit. J'ai l'impression d'être dans l'eau et de lutter contre le courant. C'est fantasmagorique. Je ne parviens pas à tenir. Je lâche mes bras dans le vide et par la même toutes les tensions. Quelques minutes avant d'achever mon séjour dans les Abymes de l'étrange, ma confiance est enfin au maximum. Je n'ai qu'une envie, y retourner!

Pratique

Lieu : Méjannes-le-Clap
Durée : au moins 15 minutes. Les vols se succèdent chaque demi-heure, à 14h00, 14h30, 15h00, 15h30 et 16h00
Date : du 15 au 31 octobre inclus.
Prix : 75€ par personne, sur réservation (sur www.grottedelasalamandre.com ou au 04 66 600 600).
Un tarif spécial est proposé aux personnes accompagnant les « volants », à 8€ pour les adultes et 5,5€ pour les enfants. Ces derniers pourront déambuler librement (en restant sur les cheminements, bien sûr), pendant toute la durée du vol.

Etiquette

Eloïse Levesque

Eloïse Levesque, journaliste diplômée de l'université de droit et de science politique de Montpellier, à Objectif Gard depuis mars 2014

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