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Publié il y a 12 jours - Mise à jour le 25.11.2022 - Anthony Maurin - 4 min  - vu 322 fois

GARD Les Huguenots contés par le remarquable Samuel Bastide

Le livre Les Huguenots (Photo Anthony Maurin).

Jean-Paul Chabrol et Daniel Travier, sous l'égide des éditions Alcide, remettent en perspective les travaux de Samuel Bastide avec le livre Les Huguenots. Un lire à lire, bien sûr, à narrer et à avoir dans sa bibliothèque.

Il est rare d'avoir un livre surprenant entre les mains. Avec le dernier né de chez Alcide, maison d'édition nîmoise qui traite de sujets régionaux, c'est bel est bien le cas. En effet, Les Huguenots est spécial, à part. Tout comme était à part son instigateur, Samuel Bastide. Son oeuvre, immense, a été condensée par Jean-Paul Chabrol et Daniel Travier, président de l'association Les Amis de Maison-Rouge - Musée des vallées cévenoles et dépositaire du travail de Samuel Bastide. Il a sélectionné les illustrations pour la première fois ainsi reproduites.

Le livre Les Huguenots (Photo Anthony Maurin).

L'éditeur Yann Cruvellier s'en félicite : "Voici une publication exceptionnelle. Samuel Bastide, c'était une voix au service d'un talent de conteur. On retrouve ce don à travers ses conférences fourmillant d'anecdotes, sachant tenir l'auditeur en haleine : une histoire populaire au meilleur sens du terme. Nous avons voulu avec ce livre restituer la magie de ce récit épique."

Des premiers réformés aux premiers exilés, des galériens aux prisonnières de la tour de Constance, parmi lesquelles Marie Durand, en passant par les Camisards et leur chef emblématique Rolland, Samuel Bastide a illustré l'histoire des huguenots en six grands chapitres.

L'artiste a consacré une partie de sa vie à concevoir des conférences-projections pour lesquelles il a produit près de 2 300 plaques de verre ! Plus de 200 ont été sélectionnées pour ce livre, hommage à une œuvre de qualité exceptionnelle, fruit de recherches pointues. L'expressivité des silhouettes, la précision des traits, la richesse des dessins ont marqué des générations, comme la voix et le talent de conteur de Samuel Bastide. La force des images et du récit en sont d'autant plus saisissantes.

Le livre Les Huguenots (Photo Anthony Maurin).

Yann Cruvellier poursuit : "Ce sont plus de 200 illustrations qui sont reproduites ! Le graphisme si particulier et reconnaissable de Samuel Bastide est un émerveillement et une surprise : ses plaques de verre n'avaient plus été vues depuis la fin de ses conférences, dans les années 1960. C'est la première fois que son œuvre est ainsi dévoilée sous forme de livre. Nous avons choisi de restituer ce qui fut un des axes majeurs de sa production, l'histoire des huguenots, en suivant les six conférences qu'il avait élaborées, de la Réforme à la Révolution."

Conteur, narrateur, Samuel Bastide a ainsi fait voyager l'histoire des Huguenots telle qu'il l'avait dessinée. Un périple qui a permis un renforcement identitaire ou, du moins, qui a sauvé l'idée que nos aïeux se faisaient des leurs. Une autre idée était cachée derrière la lête de Yann Cruvellier, celle de surprendre. Gagné !

Le livre Les Huguenots (Photo Anthony Maurin).

"L’idée était de surprendre par le beau, par l’impact visuel et cela rejoint tout ce que l’on disait et tout ce que l’on veut faire. Ça donne même des idées ! Bastide était un autodidacte mais il faisait de nombreuses et censées recherches avant de se lancer dans ses conférences illustrées. On le comprend dans la biographie qui termine le livre les Huguenots. On comprend pourquoi ce bonhomme a fait tout ça et la manière dont il l’a fait. Tout est hyper documenté mais il était important de donne l’éclairage d’un historien comme Chabrol."

Parlons justement des auteurs. Ces belles pièces colorées sont complétées par un portrait de l'artiste qui éclaire d'un jour nouveau une œuvre originale. L'historien Jean-Paul Chabrol accompagne la narration d'une mise en perspective de cette page d'histoire de France. Il apporte aussi l'expertise de l'historien, remettant en perspective chacune des grandes parties et introduisant des détails complémentaires pour chaque visuel. Non seulement on conserve le plaisir du récit proposé par Samuel Bastide, mais on bénéficie ainsi d'un éclairage historique clair.

À la fin du livre Les Huguenots, une vingtaine de pages rappelle la vie de Samuel Bastide, qui était ce "semeur de mots et d'images" (Photo Anthony Maurin).


Diplômé de l'Université, professeur agrégé d'histoire et de géographie, Jean-Paul Chabrol a longuement enseigné à l'Institut universitaire de formation des maîtres d'Aix-en-Provence. Il est l'auteur d'une trentaine d'ouvrages de référence sur les Cévennes, la guerre des Camisards, le prophétisme protestant, la "Bête" du Gévaudan..

De son côté et fondateur du musée Maison Rouge, Daniel Travier dresse un portrait sensible de la personnalité complexe et riche de Samuel Bastide. Issu d'une famille protestante de Saint-Jean-du-Gard, Daniel Travier est ingénieur diplômé de l'INSA de Lyon, ethnographe et historien, il a constitué les collections et fondé le Musée des vallées cévenoles dont il a dirigé le transfert à Maison Rouge.

Le livre Les Huguenots (Photo Anthony Maurin).

Dans cet ouvrage ancien, tout est nouveau. Même la couverture met en valeur la notion de projection. Ces assemblées organisées par Samuel Bastide, dans des pièces plus ou moins grandes, devaient réunir des centaines de personnes. Ses plaques de verre dessinées, voire peintes, devaient faire frémir petits et grands, curieux d'en savoir plus.

"La couverture est novatrice. Nous avons voulu rappeler une projection des images comme Bastide les faisait à son époque. Frédéric Cartier-Langue, qui s’est occupé de la couverture, a fait un magnifique travail, ça détonne dans le bon sens du terme. Le livre ne s’adresse pas qu’aux seuls protestants, c’est beaucoup plus large ! 60 ans après on peut faire la même chose mais nous nous sommes vraiment intéressés à la manière dont Samuel Bastide réussissait à transmettre des émotions à travers des ombres chinoises, des silhouettes. Il y a plus de 200 illustrations qui étaient toutes sur des plaques de verre. En tout, il y en a plus de 2 400 sur un peu tous les sujets", conclut Yann Cruvellier. 

Le site Internet d'Alcide. Les Huguenots une hisoire illustrée par Samuel Bastide, prix 35 euros. 192 pages au format 24,5cmX29cm. Une conférence aura lieu à la Maison du protestantisme autour du livre Les Huguenots le 7 décembre à 18h en présence des deux auteurs, Jean-Paul Chabrol et Daniel Travier.

Anthony Maurin

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