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NÎMES Crèche, fête de Lumières et Noël provençal à la cathédrale

Une partie de la crèche de la cathédrale de Nîmes (Photo Anthony Maurin).

Après la restauration de son grand orgue, la cathédrale de Nîmes s’est lancée dans les festivités de fin d’année avec en premier lieu, l’inauguration et la bénédiction de la crèche provençale le mardi 5 décembre à 17h30.

La Cathédrale Notre Dame et Saint Castor de Nîmes est un bijou architectural. D’une rareté ornementale qui ne laisse personne indifférent, elle veut avoir ses fondations ancrées dans le quotidien.

Pour les fêtes de fin d’année, c’est une grande crèche qui y sera installée. Nichée dans quatre chapelles intégrées à l’édifice médiéval, cette crèche provençale est l’œuvre de Christian (évidemment) Prades. Cette crèche itinérante, sera celle des garrigues environnantes. "Bâtie il y a 921 ans et bénie par le pape Urbain II, la cathédrale travaille beaucoup sur son ouverture et sa présentation à tous les publics. Elle est riche d’un style provençal et cette crèche, humble et modeste, comme on sait faire en Provence, contribue à cela" affirme le curé de la cathédrale Luc Mellet qui fête sa quatrième année ici.

Après plus d’un mois de travail, les trois séries de santons seront mises en place. "Beaucoup appartiennent à la cathédrale mais d’autres sont à moi. C’est une crèche écologique faite avec 200 kg de pierres de garrigue, du bois et 60 kg d’argile et de sable. Les matériaux seront naturels et puisés à quelques kilomètres à la ronde du chemin des Rondes" avoue Christian Prades.

60cm pour les santons les plus importants, 15cm pour le village, quelques-uns de 8cm et un cabanon provençal à taille humaine. "J’enterre les socles pour que les santons prennent vie!" poursuit le rachalan qui a pour habitude de faire les crèches des églises nîmoises et qui a déjà fait celle de la cathédrale par le passé.

"Il y a deux fois plus de santons que d’habitude mais nous avons voulu que cette crèche soit itinérante et évolutive pour rappeler l’histoire. Et oui, il que les gens en profitent dès le 3 décembre et on peut dire qu’il faut pas mal de temps pour aller à pied de Nazareth à Bethléem… Encore plus pour les mages qui venaient de Bagdad!" souligne avec le sourire le curé Luc Mellet. Cette crèche mouvante est aussi un symbole. "Partir de son pays, ça fait partie de l’appel de Dieu!" conclut Luc Mellet.

La crèche sera visible jusqu’au 2 février, date de la fête de la Chandeleur, la fête des Lumières, 40 jours après Noël (et accessoirement le jour des crêpes pour les gourmands). Mais d’autres événements parsèmeront le voyage… Le 8 décembre à 18h, jour de fête de l’immaculée conception, c'est une procession des lumières qui sera organisée dans la cathédrale. Les familles auront leur marche le lendemain à 17h à partir de l'église Saint-Paul. Le 10 décembre, 150 choristes et un grand orchestre interpréteront un requiem de Verdi.

Du 18 au 23 décembre, la cathédrale fera ses "nocturnes"... Elle sera ouverte de 17h30 à 20h et sera accompagnée de harpe et d'orgue. Pour ne pas oublie les migrants et réfugiés, la cathédrale organise en collaboration avec le pôle de la solidarité du diocèse une belle démarche, les paniers des mages. Une fois apportés par les généreux le 17 décembre, ces paniers seront distribués lors des goûters des 6 et 7 janvier prochains.

Pour finir et si vous avez une heure, allez faire un tour au London Tavern… Les catholiques de Nîmes organisent un café-philo le 2 décembre à 18h20 (fin 20h). Le thème, "L’homme augmenté… Avenir de l’homme?" avec l’intervention d’Elodie Chaudré-Pignal, professeur de philosophie.

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Anthony Maurin

Bonjour, je m'appelle Anthony Maurin, j'ai 35 ans et je suis journaliste depuis près de 15 ans. Le sport, les toros, le patrimoine, le tourisme, la photographie et le terroir sont mes principales passions... Sans oublier ma ville, Nîmes!

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