Publié il y a 28 jours - Mise à jour le 16.05.2024 - Thierry Allard - 3 min  - vu 349 fois

UZÈS La statue-menhir du Pas du loup au cœur d’une exposition événement

L'archéologue et responsable du label Ville d'art et d'histoire à Uzès Guillaume Boccaccio présente la statue-menhir du Pas du loup

- Photo : Thierry Allard

Il s'agit rien de moins que de la plus ancienne manifestation artistique connue de la riche histoire d’Uzès : la statue-menhir du Pas du loup, découverte en 2019, sera exposée pour la toute première fois dans la cité ducale du 7 au 23 juin à la salle Gide.

La découverte avait fait les gros titres : en 2019, les archéologues de l’Inrap mettaient au jour sur le tracé de la déviation Mayac-Mas de Mèze un site préhistorique de grande envergure, « un cercle mégalithique d’un diamètre estimé à 95 mètres, un cromlech monumental, unique en France », rappelle Guillaume Boccaccio, archéologue et responsable du label Ville d’art et d’histoire à Uzès.

Un cromlech très imposant, « et au milieu de ces pierres, une statue-menhir a été découverte, une pierre gravée avec une représentation humaine », poursuit-il. Couchée et enterrée, la statue-menhir, qui mesure 1,68m de haut et pèse 700 kilos, a été bien conservée, de quoi y distinguer « une tête, deux épaules, une boucle de ceinture, un objet, sans doute un poignard », décrit Guillaume Boccaccio. S’agit-il s’un être humain, d’une divinité ? Impossible de répondre. Il faut dire que la vocation du cromlech reste elle aussi incertaine : un lieu de rassemblement de type agora ? Un lieu de culte ? « On ne le sait pas », glisse Guillaume Boccaccio. Reste que celui d’Uzès est « de grande ampleur, plus de 300 pierres ont dû être dressées », estime-t-il. Le tout à l’époque préhistorique, vers 3 200 avant notre ère. « Nous pensons que le cercle a été utilisé longtemps, il y a des traces d’occupation jusqu’à 2 000 ans avant notre ère », reprend-il.

Sortie de terre et entreposée à Nîmes, au Service régional d’archéologie, la statue-menhir du Pas du loup sera donc exposée pour la première fois à Uzès le mois prochain à la salle Gide, près de la maison des artisans d’art sur la place de Verdun. Pour marquer le coup, un programme culturel sera proposé en plus de l’exposition, avec des démonstrations de technique préhistorique de production du feu les 10 et 17 juin à 17h15 place de Verdun, des démonstrations de taille du silex les 16 et 20 juin à 17h15 place de Verdun, une visite à thème au musée Borias le 13 juin à 17h15, mais aussi deux conférences, la première le 15 juin à 17h au salon Racine de l’hôtel de ville par Marie Bouchet de l’Inrap et la seconde par Philippe Galant de la DRAC Occitanie le 19 juin à 18h toujours au salon Racine.

Notez qu’un atelier de reproduction d’une statue-menhir se tiendra du 15 au 21 juin de 10h à midi et de 14h à 17h place de Verdun, et que le programme s’achèvera le 21 juin à 21h avec un grand bal préhistorique, toujours sur la place de Verdun, à l’occasion de la fête de la musique. Un retour de la statue-menhir dans sa ville d’origine que le maire Jean-Luc Chapon voit comme un avant-goût de la suite : « Ce menhir aura plus tard toute sa place dans la salle où il y aura la mosaïque romaine », avance-t-il.

D’ici là, d’autres découvertes préhistoriques pourraient bien intervenir sur le site du cromlech, puisque « le cercle a été fouillé sur un cinquième de sa circonférence, affirme Guillaume Boccaccio. D’autres investigations sont prévues. »

L’exposition événement de la statue-menhir du Pas du loup se tiendra du 7 au 23 juin à la salle Gide, place de Verdun à Uzès, tous les jours de 10h à midi et de 14h à 17h. Entrée libre.

L’Uzège, terre de menhirs

L’Uzège constitue, avec le sud de l’Aveyron, une des deux principales zones de concentration de statues-menhirs de France. « Au total, il y a une trentaine de statues-menhirs tout autour d’Uzès, mais aucune connue à Uzès avant 2019 », précise Guillaume Boccaccio. Celle d’Uzès est, accessoirement, une des plus grandes du territoire.

Thierry Allard

Bagnols-Uzès

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