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FAIT DU JOUR Nîmes Olympique et Montpellier Hérault proches d’un accord pour le Stade Occitanie Football

Objectif Gard vous révèle en avant-première les discussions entre les deux présidents, Laurent Nicollin et Rani Assaf, pour la construction d'un stade de football régional qui pourrait accueillir les deux équipes.

Le futur Stade Occitanie Football (SOF) pourrait ressembler au stade Giuseppe Meazza, plus communément appelé le stade San Siro de Milan (Italie).

Entre Nîmes et Montpellier la vie n’a pas toujours été rose. Cependant, avec les vicissitudes économiques qui s’invitent dans le football moderne, les temps changent. Oui, les deux villes sont proches et oui elles ne s’apprécient guère. Et quand on parle de foot c’est pire encore…

C’est justement dans ce cadre qu’une nouvelle un peu spéciale mais fortement probable vient d’être annoncée ce vendredi lors de la rencontre Nîmes Olympique - Valenciennes et qui pourrait lier l’avenir des deux clubs. Montpellier n’étant pas en grande forme et Nîmes grappillant chaque journée sa place dans l’élite pour la saison prochaine, les deux structures d’Occitanie devraient évoluer en Ligue 1, au détriment de Toulouse qui risque de remplacer le Nîmes Olympique en Ligue 2.

Loulou en avait parlé, le fiston Laurent veut le faire !

En ce sens et au vu de la proximité géographique des deux entités sportives gardoise et héraultaise, une mutualisation des moyens est à envisager. Si la fusion sportive a longtemps été pressentie, c’est aujourd’hui un stade commun qui devrait voir le jour. À l’instar de ce qui se passe à Rome, qui fait jouer ses deux équipes professionnelles (L'AS Roma et Lazio Rome) dans la même enceinte d'une semaine sur l’autre, dans le même schéma, Nîmes et Montpellier pourraient jouer sur la même pelouse. Car à ce jour Laurent Nicollin ne parvient pas à se dépatouiller avec le problème de son futur stade qui dérange le président de l’agglomération montpelliéraine, Philippe Saurel. À Nîmes, c’est Rani Assaf, le président du NO, qui connaît toutes les peines du monde à faire adhérer le maire Jean-Paul Fournier à son projet de rachat du stade des Costières et de sa démolition-reconstruction.

Mohed Altrad associé au projet

Les deux présidents se seraient vus la semaine dernière et auraient trouvé un accord loin d’être idiot de construire un stade commun à Gallargue-le-Montueux ou à Lunel. Un rapprochement auquel avait en son temps pensé l'emblématique Louis Nicollin et que son fils serait sur le point de concrétiser. Avec ses 25 000 places assises et 120 loges grands formats destinées à accueillir le gotha économique et politique de la région, cette nouvelle enceinte partagée aurait l'avantage non négligeable de permettre une réduction des coûts tout en offrant aux deux clubs un outil de développement à la hauteur de leurs ambitions.

Et ce projet de SOF (Stade Occitanie Football) aurait d'autant plus de chances de voir le jour que le milliardaire Mohed Altrad, président du Montpellier Hérault Rugby et leader mondial dans le domaine des échafaudages...échafauderait maintenant l'idée d'investir dans le football et aurait manifesté son intérêt. Selon nos informations, il aurait même déjà ouvert son carnet d'adresse pour essayer de convaincre un de ses proches, l'architecte sud-africain John Whale, de prêter son concours...

Cette idée de stade commun avait déjà germé dans l'esprit d'un ancien président du Nîmes Olympique, Jean-Louis Gazeau, comme il nous l'explique : "J'avais pris contact avec Louis Nicollin, paix à son âme. Je trouvais logique et pertinent de construire un stade à mi-parcours entre Nîmes et Montpellier pour attirer un maximum de monde et surtout en finir avec cette guerre idiote entre les Crocos et la Paillade."

Car au-delà de ce rapprochement économique gagnant-gagnant se cache une volonté affirmée d'enterrer la hache de guerre et cette vieille rancune entre supporteurs qui date de la demi-finale de Coupe de France au Stade des Costières, où feu le président Nicollin par provocation avait indiqué que ses joueurs rentreraient à pied encadrés par ses chevaux si son équipe perdait. On connaît la suite : inférieurs de deux divisions à l'époque, à la stupéfaction générale, les Nîmois avaient battu les Héraultais 1-0, se qualifiant pour la finale de la Coupe de France face à Auxerre.

Du côté des supporters Nîmois, on n'affiche pas un enthousiasme débordant. Loin s'en faut ! "Si c'est comme ça, j'irai à Pibarot voir jouer l'Olympique d'Alès et basta !", tempête Jean-René Gardon, un des fidèles des Costières. "C'est un truc qui va se terminer en queue de poisson, peuchère !"

C'est dire si depuis l'épisode de la coupe de France, entre Nîmois et Montpelliérains la cohabitation reste difficile et la tension toujours bien palpable. Et si d'aventure l'année prochaine les Crocodiles devaient rejoindre les Montpelliérains au sein de l'élite cette animosité réciproque pourrait bien atteindre son paroxysme. Prudents, Laurent Nicollin et Rani Assaf jouent à la fois la carte de l'anticipation et celle de l'efficacité. Reste à savoir qui remplira le plus ce futur stade lors des prochaines confrontations en Ligue 1 entre les deux frères ennemis. Forcément dans l'Écusson Nîmois, tout le monde parie sur les Crocodiles...

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Abdel Samari

Créateur d'ObjectifGard, je suis avant tout passionné par les médias et mon département. Ce qui me motive chaque jour : informer le plus grand nombre sur l'actualité du Gard ! Pari tenu ?

5 réactions sur “FAIT DU JOUR Nîmes Olympique et Montpellier Hérault proches d’un accord pour le Stade Occitanie Football”

  1. Curieusement un mois et 1/2 après cet article qui pouvait sembler un gros canular , avec la montée de Nîmes en L1 , ce projet n’est pas du tout suréaliste : il faut une heure pour sortir du stade de la Mosson : je préférerais chaque semaine voir de la ligue 1 à 1/2 avec l’autoroute .De plus un stade partagé ,à condition que la ligue validé d’y faire jouer alternativement l’une et l’autre équipe , c’est un coût partagé en deux , soit pour un stade de 30 000 places , 100 M€ chacun : c’est pas rien de faire économiser 100 M€ à chaque équipe en profitant de la concordance des projets dans le temps
    pour construire un nouveau stade

    emps qui voit les 2 clubs envisager

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