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AVIGNON Le salon Cheval passion enfin de retour pour une 36e édition

La conférence de presse pour présenter cette nouvelle édition de Cheval Passion s'est tenue en compagnie de chevaux en liberté. (Marie Meunier / Objectif Gard)
L'événement Cheval Passion est porté depuis 2012 par Avignon Tourisme et dénombre aujourd'hui une quarantaine de partenaires. (Marie Meunier / Objectif Gard)

Il reste moins d'une semaine avant le top départ de la 36e édition de Cheval Passion, qui se tiendra du 19 au 23 janvier. Alors le parc des expositions d'Avignon a déjà pris des allures de haras géant. Et le Palais A se transforme en grande scène équestre.

C'est sous son chapiteau que s'est tenue la conférence de presse préalable à cette nouvelle édition du salon équestre. Avec les organisateurs et les différents partenaires de la manifestation, mais aussi en présence d'une quinzaine de chevaux Camargue en liberté qui se sont montrés très curieux face à cette grande tablée. La mise en scène est originale, presque onirique. C'est d'ailleurs le thème de Cheval Passion cette année "La magie des arts équestres".

Une magie qui devrait enfin opérer cette année après deux reports du salon en 2021. Chacun espère que les diverses mesures sanitaires ne la terniront pas. En effet, le port du masque et la présentation d'un pass sanitaire seront obligatoires pour le salon. Les activités de restauration debout, de buvette et de danse seront interdites. Mais rassurez-vous, il sera toujours possible d'assister aux cabarets assis, qui fermeront à 00h30.

90 000 visiteurs en moyenne sur le salon

"La situation sanitaire a obligé les organisateurs de repenser un peu l'événement. Mais on résiste, on continue", lance Dominique Santoni, présidente du département de Vaucluse. Elle se réjouit de la tenue de la manifestation qui est la deuxième plus importante du département, après le Festival d'Avignon : "C'est 6 millions de retombées sur le territoire. Cet événement s'inscrit dans nos ambitions : renforcer l'attractivité du Vaucluse, donner à voir, attirer des visiteurs, être innovant..."

Chaque année, 90 000 visiteurs se rendent sur le salon. Cheval Passion, c'est aussi 10 000 m2 de stands, 800 éleveurs, plus de 1 000 chevaux, 80 heures de spectacle condensés en cinq jours de salon. Le programme débute mercredi 19 janvier, notamment avec Poney passion "Graines d'artistes". Un programme qui réunit une ville, une école et un centre équestre autour d'un spectacle équestre. Les 13 poney clubs participants vont faire une représentation devant le jury qui devra désigner le meilleur spectacle. Et il y a un centre équestre gardois en lice : les écuries Saint-Anthelme de Pujaut qui proposeront un numéro autour de la légende d'Héra.

Plusieurs événements professionnels se tiendront également comme le MISEC (Marché international du spectacle équestre de création) qui met en relation des organisateurs de spectacles et les artistes. Ou encore deux tables rondes sur le statut des artistes équestres en France et sur la gymnastique du cheval sur le plat et en dressage, qui sont déjà prises d'assaut par les demandes.

Le régiment de cavalerie et les tambours de la Garde républicaine en représentation

Un des points qui fait aussi la renommée de Cheval Passion, c'est le cabaret équestre, "avec une programmation très intéressante", assure Dominique Méjean, directrice de Cheval Passion. Sur la piste ronde du hall K, des grands noms du spectacle équestre ont fait leurs armes comme Lucien Gruss, les frères Pignon ou Lorenzo. Encore cette année, une quinzaine de compagnies et artistes indépendants, renouvelés de moitié, et une centaine de chevaux fouleront le sable et divertiront le public aux heures des repas.

Bien sûr, que serait Cheval Passion sans son gala des Crinières d'or ? Cette scène majeure du spectacle équestre européen sera limitée cette année par une jauge de 2 000 personnes à chaque représentation. "C'est pour cela que nous avons mis une séance supplémentaire le dimanche à 11h. Si nous sommes débordés, nous pouvons encore en ajouter une le vendredi après-midi", indique la directrice. On pourra retrouver le régiment de cavalerie et les tambours de la Garde républicaine, la cavalière issue de Saumur, Caroline Osmont-Patiño, Benoît Soumille le voltigeur spécialisé dans la poste hongroise... Un show toujours animé par l'inoxydable Calixte de Nigremont.

Les visiteurs VIP accueillis par Vincent Libérator

Nouveauté cette année : le pack VIP. Ceux qui le choisiront auront la chance d'être accueillis sur le parc par Vincent Libérator, dresseur et homme de spectacle, qui a fait un passage remarqué cet été dans l'émission de télévision "L'Amour est dans le pré". Après un tour dans les coulisses et un cocktail, les VIP assisteront au gala des Crinières d'or et pourront rencontrer les artistes à la fin du spectacle.

Cheval Passion mettra à l'honneur cette année encore les chevaux Camargue, indissociables de la Provence. (Marie Meunier / Objectif Gard)

Toute la journée, les visiteurs sont invités à voir les différents stands et disciplines. Les concours américains seront dans le bâtiment H (ranch sorting, tri de bétail, équitation de travail...). Le "Grand club fédéral" organisera des démonstrations de toutes les disciplines équestres parfois méconnues tous les jours de 10h à 17h. À voir aussi les matchs de horse-ball le vendredi 21 de 19h à 20h30. Vous l'aurez compris, ce Cheval Passion sera celui du "partage" et s'apprête à revenir, après deux ans d'absence, en grande pompe et au grand galop.

Marie Meunier

Cheval Passion, au parc des exposition d'Avignon, du 19 au 23 janvier. Pass sanitaire et port du masque obligatoire. Pas de jauge sur le salon. Réservations pour le Gala des Crinières d'or et pour l'entrée sur le salon au 08 92 05 30 05 ou en cliquant ici. Entrée salon : de 13 à 16 €. Gala des Crinières d'or : de 28 € à 50 €. Pack VIP : 150 € (réservation au 06 18 65 33 96).

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