Publié il y a 1 mois - Mise à jour le 18.05.2024 - Sacha Virga - 2 min  - vu 1016 fois

FAIT DU SOIR Le concours national de paella a tenu toutes ses promesses

Championnat de France de paella

Grégory Cordoba s'offre le titre de champion de France de paella 2024

- Sacha Virga

Sous une tente installée sur l'avenue Feuchères, le concours national de paella a pris ses quartiers, devant des curieux qui n'en ont pas perdu une miette.

L'odeur des bons ingrédients mijotés doucement sur l'avenue Feuchères n'est pas restée inaperçue. Sur les coups de 11h, dix candidats ont été départagés sur leur paella à l'occasion de ce concours national organisé par la ville de Nîmes et le champion du monde de paella, Éric Gil. Libres de tout choix, mais limités aux ingrédients fournis par la municipalité, les cuisiniers ont usé de stratégèmes tout en patience pour offrir le meilleur de leur travail. L'an dernier, José Escudero avait coiffé au poteau tout le monde, et s'était offert le titre de champion de France de paella valenciana. Cette année, Grégory Cordoba, originaire des Landes, a été couronné.

Championnat de France de paella
Grégory Cordoba, le grand gagnant • Sacha Virga

Sous le regard attentif du jury composé de Dolorès Orlay-Moureau, adjointe à la ville déléguée à la Santé et à l'hygiène, de Cédric Gadille, chef privé beaucairois et d'Éric Gil, champion du monde de paella 2022, chacun avait deux heures et trente minutes très exactement pour préparer la meilleure paella, qu'elle soit royale, valenciana ou d'une autre manière. "Je ne m'y attendais pas parce que tout se joue sur la saveur et le travail technique des concurrents. Le but c'était avec ma femme de donner de l'amour et de l'importance dans ce plat. Je m'entraîne comme un acharné parce que je veux donner envie aux gens de reprendre une cuillère de plus", explique Grégory, le grand gagnant.

Championnat de France de paella
Photo de famille • Sacha Virga

Dolorès Orlay-Moureau était dans son élément, comme un chorizo dans une paella : "J'y étais déjà l'an dernier, je m'étais proposé parce que j'adore la paella et je trouvais qu'il y avait une concordance entre l'esprit feria et l'art culinaire du plat", raconte-t-elle. Pour gagner, quatre critères étaient cruciaux : le visuel, l'odorat, la texture du plat ainsi que le goût. 

Championnat de France de paella
Dolorès Orlay-Moureau représentait la Ville dans le jury • Sacha Virga

Les connaissances, l'expérience différencient une bonne et une très bonne paella, des produits frais et "savoir que paella c'est le nom du poêlon et pas ce qu'il y a dedans", dévoile Éric Gil. "Et surtout ne pas oublier que l'ingrédient principal dans une paella c'est le riz, rond mais pas long. C'est la première chose que l'on doit voir dans une paella. On peut utiliser des moules ou des crevettes mais on ne peut pas le recouvrir, si vous souhaitez avoir des fruits de mer, il vous faut les acheter en plateau", ajoute-t-il. 

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Éric Gil (au milieu) et Cédric Gadille (à gauche) ont fait partie du jury • Sacha Virga

Deux revenants, une seule femme

Pour ce casting 2024 choisi minutieusement, Logan Dhombres et José Escudero ont remis le tablier. Le premier pour faire mieux que l'an passé, le second pour remporter un nouveau titre. Malheureusement pour lui, Logan finit deuxième... comme l'année dernière. Une seule femme était présente, Céline Louzao, venue rendre hommage à son frère décédé. Lorsque les résultats sont tombés, les larmes ont suivi. "Il m’a toujours encouragé quand je me suis lancé dans les paellas", s'exprime-t-elle avec émotion. Sa troisième place lui est donc dédiée.

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Céline, les larmes aux yeux, a rendu hommage à son frère décédé après son trophée • Sacha Virga

Retour en images 

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Beaucoup de personnes sont venues assister au championnat • Sacha Virga

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Le poulet et les légumes avant le riz • Sacha Virga

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Ça mijote, ça mijote... • Sacha Virga

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On cuisine devant les curieux • Sacha Virga

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José Escudero, gagnant l'an dernier du championnat de France de paella valenciana, était aussi de la partie • Sacha Virga

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Tony et sa mamie Lola ont travaillé en famille • Sacha Virga

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Place au dressage • Sacha Virga

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C'est l'heure de se régaler ! • Sacha Virga

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Qui veut de la paella ? • Sacha Virga

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