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Publié il y a 7 mois - Mise à jour le 07.05.2022 - marie-meunier - 3 min  - vu 715 fois

ROQUEMAURE Les 14 et 15 mai, la commune remonte en 1868 et célèbre l'amour

Exceptionnellement, la fête des amoureux sera célébrée les 14 et 15 mai à Roquemaure. Normalement programmée autour du 14 février, la manifestation a été décalée en raison de la crise sanitaire. (Marie Meunier / Objectif Gard)

Plus de 10 000 personnes célèbrent la Saint-Valentin à Roquemaure chaque année. (photo d'archives / Objectif Gard)

Le covid-19 a eu raison de beaucoup d'événements. À Roquemaure, la fête des amoureux n'a pas pu avoir lieu le 14 février dernier. Exceptionnellement, cette 27e édition se tiendra les 14 et 15 mai cette année. 

Chaque année, plus de 10 000 personnes se rendent dans la commune gardoise pour célébrer l'amour et pour participer à la grande reconstitution historique. Le passé de Roquemaure est étroitement lié à Saint-Valentin. Il faut remonter deux siècles en arrière, en 1868 très précisément. Toutes les vignes ont été détruites par les méfaits d'un puceron : le phylloxera. Un riche propriétaire viticole, Maximilien Pichaut, décide alors d'acheter les reliques de Saint-Valentin à Rome pour protéger le pays contre ce parasite.

Près de 15 000 personnes étaient dans les rues de Roquemaure pour l'occasion. Les rues étaient pavoisées d'oriflammes et les villageois dansaient et chantaient. Un grand air de fête animait la commune en ce 25 octobre 1868, véritable jour d'espoir. C'est très précisément cette arrivée triomphale qui est rejouée chaque année à Roquemaure avec environ 500 figurants costumés. La reconstitution (*) de l'arrivée des reliques et le cortège de l'an 1868 se dérouleront le dimanche 15 mai, à partir de 14h30. Il y aura des villageois, des groupes folkloriques, des musiciens, des fifres et tambours... Un premier défilé est aussi programmé à 10h30 le dimanche avec attelages et cavaliers.

Le festival des orgues de Barbarie revient dès le samedi

"C'est vraiment une manifestation qui mêle histoire et patrimoine tout en restant accessible et populaire", assure Nathalie Nury, maire de Roquemaure. Elle est fêtée depuis 1988 et mobilise "une trentaine de bénévoles", précise Lauriane Gomis, présidente de l'association Saint-Valentin. Les festivités débuteront même dès le jeudi 12 mai, à 18h, avec le vernissage au 8Bis de l'exposition "Encore plus d'amour", conçue par les élèves du collège Paul-Valéry de Roquemaure. Elle sera visible tout le week-end.

L'office de tourisme du Grand Avignon s'associe également à cette édition 2022 en proposant une exposition photo rétrospective sur l'événement jusqu'au 15 mai. Le vendredi 13 mai, à 19h30, le rendez-vous est donné au centre socio-éducatif pour le repas dansant de la Saint-Valentin (30 € par personne, inscription au 04 66 90 21 01). Le samedi, ce sera le grand retour du festival d'orgues de Barbarie de 14h à 18h : une vingtaine "de manivelles de l'amour" ainsi que des groupes folkloriques, des magiciens et saltimbanques déambuleront dans les rues du village. L'après-midi, il sera aussi possible de visiter les reliques au sein de la collégiale.

Le dimanche, l'événement connaîtra son apogée. Roquemaure retrouvera son visage de 1868. Même les commerces se pareront de devantures à l'ancienne. Sur la place de la Pousterle, les bruits d'une vingtaine de vieux métiers résonneront. Les amoureux qui s'arrêteront à la fontaine éponyme auront le droit à un petit nectar tandis que les enfants s'amuseront avec des jeux anciens. Au kiosque Saint-Valentin, vous pourrez même offrir à votre moitié un petit souvenir (gobelet, carte postale, sac spécial ou diplôme de l'amour).

Marie Meunier

(*) Vous souhaitez participer à la reconstitution et vous costumer ? L'association dispose de 520 costumes différents dans son atelier couture. Vous pouvez louer un costume paysan ou bourgeois en vous rendant au premier étage de la salle des fêtes de Roquemaure le mardi et jeudi de 16h à 17h30, le mercredi de 13h30 à 17h30 et samedi de 10h à 12h et de 14h à 16h30. Plus d'informations au 06 16 07 85 75. Programme complet à retrouver sur le site de la fête des amoureux en cliquant ici.

Marie Meunier

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