Nîmes
Publié il y a 22 jours - Mise à jour le 11.01.2023 - Alban Pullara et Anthony Maurin  - 4 min  - vu 205 fois

NÎMES Les meilleurs archers mondiaux encore au rendez-vous du XXVe tournoi nîmois

Philippe Michelutti et Olivier Grillat (Photo Anthony Maurin).

Le tournoi de tir à l'arc de Nîmes aura lieu du 20 au 22 janvier prochains.

C’est un tournoi qui est situé dans une niche, mais qui fait rayonner Nîmes à travers le monde. Pour sa 25e édition, le tournoi en salle de l’Arc club de Nîmes marque un nouveau tournant dans son organisation après deux années covidées.

Philippe Michelutti et Olivier Grillat (Photo Anthony Maurin).

1 080 participants, 44 nations représentées, 2 000 accompagnants, 120 bénévoles (dont certains n’y connaissent rien mais adorent l’ambiance) et environ 3 000 spectateurs tout au long du week-end.

L'Arc club de Nîmes est à l'organisation (Photo Archives Anthony Maurin).

Olivier Grillat, directeur sportif de l'Arc Club de Nîmes, présente : « Le tournoi se déroule sur trois jours, des qualifications à la finale. On prend l’Estanque, le Parc des Expos et le Parnasse. L’Estanque pour s’entraîner, le Parc des Expos et le Parnasse pour les qualifications et le Parnasse pour la finale avec un grand décor. »

L’année dernière et sans les continents américain et asiatique, les vidéos mises en lignes par l’Arc club ont dépassé les trois millions de vues. Avec cela, Nîmes est aussi le lieu de ralliement pour le business du tir à l’arc. « Les fabricants viennent et présentent leurs nouveautés. Une partie importante du business européen se fait à Nîmes pendant le tournoi », précise Philippe Michelutti, président de l'Arc Club de Nîmes.

La relève s'entraîne (Photo Anthony Maurin).

Le directeur sportif poursuit : « On y pense depuis 1993 et on l’organise depuis 1997. C’est pour nous une vitrine de notre sport. Nous voulions que les gens de chez nous se régalent d’être confrontés aux meilleurs archers du monde. Cette année, on a les meilleurs sauf les Coréens. Ça aide aussi à l’économie de la ville car les gens qui viennent représentent entre 6 000 et 8 000 nuitées. » Pour la ville, des petits Jeux Olympiques annuels. Le club est composé de 190 licenciés et d’une équipe organisatrice de ce tournoi âgée de 13 à 90 ans.

Tirs d'entrainement avant la compétition (Photo Yannick PONS/Objectif Gard) • Yannick Pons

Une niche, certes, mais une niche qui brille et illumine. Le club compte parmi ses licenciés des médaillés olympiques… « Nîmes est connue partout dans le monde dans cette niche. »

Fort de son expérience en tant qu'organisateur des Championnats du Monde en salle de tir à l’arc en 2003 et 2014 et de pas moins de 24 tournois internationaux en salle, l’Arc club de Nîmes est intégré depuis huit ans dans le circuit Indoor World Series du tir à l’arc avec Las Vegas (USA).

Ici, l'entraînement est sérieux ! (Photo Anthony Maurin).

Le but du jeu pour un tel club, c’est d’apporter à ses athlètes et à ceux qui viennent tirer en tournoi à Nîmes, tout ce qu’il faut pour bien pratiquer ce sport. « On doit produire une événement qualificatif sinon nous disparaissons. Nous ne pouvons pas lutter avec les infrastructures aéroportuaires comme celles de Las Vegas ou encore Taipei ! »

Alors pour conserver l’organisation de cette manche à Nîmes, il faut des moyens financiers. L’Arc club se débrouille bien, très bien et reste dans le positif. Mais l’Arc club a envie de s’inspirer d’un autre club nîmois. « Moi ? Mon idole c’est David Tébib ! Pour les subventions il sait y faire ! », plaisante Olivier Grillat.

(Photo Anthony Maurin).

Et c’est logique que Nîmes et son Arc club marquent encore cette discipline de leur empreinte. « Tout le monde connaît Nîmes dans le milieu du tir à l'arc. Par exemple, lorsque j'ai fait un stage en Suisse dans le cadre de ma formation, je suis arrivé dans la salle et il y avait toutes les affiches depuis la première édition des tournois ! » Tout ce qui se fait depuis 20 ans dans ce sport, on l’a gagné ! « Et à Nîmes, on intervient auprès de dix écoles pour faire découvrir notre passion aux enfants. » Pour le haut niveau, l’objectif demeure 2024.

Prêt à entrer dans la légende (Photo Anthony Maurin).

« On ne pensait pas arriver à ce niveau ! », se réjouit le directeur sportif avec un large sourire aux lèvres. « Dans le collectif créé pour l’équipe de France, il y a huit femmes et huit hommes. Sept sont de chez nous, quatre hommes et trois femmes. Ils seront six à tirer pour notre tournoi », espère Olivier Grillat qui note que, malgré une professionnalisation du sport, l’essentiel des valeurs a été préservé. « On pratique toujours le tir à l’arc par passion et avec les copains ! »

Nîmes et Manduel organisent conjointement les championnats de France de tir à l'arc ce week-end au Parnasse (Photo Anthony Maurin).

Alors, pourquoi aller faire un tour à ce tournoi si spécial ? Pour l’ambiance, la découverte, et le sérieux convivial qui en ressort. Des moins de 21 ans aux meilleurs archers mondiaux, de l’arc classique à l’arc à poulie, chacun y trouvera une bonne occasion de se régaler, au chaud et à l’abri.

Olivier Grillat explique : « Les deux premiers jours, vous pourrez voir beaucoup de tireurs, mais c’est un peu difficile à suivre. Il y a une grosse ambiance et ça c’est vraiment sympa. Le dimanche, vous verrez des têtes-à-têtes. C’est plus facile à suivre, il y a un animateur, un commentateur et un écran géant. »

(Photo Anthony Maurin).

Les Nîmois visent au moins les quarts de finale, « mais pour un sport olympique comme le nôtre, le fantasme c’est 2024 et les JO. En France en plus ! Ça arrive tous les 100 ans alors si on gagne, c’est un peu comme si on voyait la comète de Halley ! » D'ailleurs 7 nîmois (4 hommes et 3 femmes) font partie des sélections de 2024 pour être dans les 16 choisis. Sur ces 16, il y aura 8 d'entres eux qui seront sélectionnés pour l'équipe de France aux Jeux Olympiques et 8 autres qui intégreront l'équipe de tournoi européens.

(Photo Anthony Maurin).

Plus d'infos. La diffusion télé se fera sur Sport en France.

Alban Pullara et Anthony Maurin

Nîmes

Voir Plus

A la une

Voir Plus

En direct

Voir Plus

Studio

Connectez-vous


Déjà abonné ?
Créez vos identifiants

Vous êtes abonné, mais vous n’avez pas vos identifiants pour le site ? Remplissez les informations et un courriel vous sera envoyé.

J'y vais