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NÎMES Retrouvailles des rapatriés d’Algérie à Santa Cruz

Ce matin à la Santa Cruz dans le quartier du Mas de Mingue à Nîmes (Photo : Coralie Mollaret)

Comme chaque année à l'Ascension, la fête de la Santa Cruz prend ses quartiers au Mas de Mingue.

Ce sont les derniers témoins d’une douloureuse histoire entre la France et l’Algérie. Tous les ans depuis presque 60 ans, des milliers de pèlerins convergent à Nîmes. « Ces dernières années, il est vrai que nous sommes moins nombreux et que les cimetières se remplissent », constate Michel, un Oranais du quartier Les Planteurs, qui a fuit l’Algérie « française » en 1962.

À la messe, ce matin (Photo : CM)

La Santa Cruz, c’est d’abord une célébration religieuse dédiée à la Vierge Marie. En 1849, le choléra ravage Oran. Les autorités militaires, incapables d'enrayer l'épidémie, font appel à l'Église. Les prêtres organisent alors une procession dans la ville en l'honneur de la Vierge Marie. C’est à ce moment-là qu’éclate un puissant orage, lessivant le sol jusqu'à faire disparaître le choléra.

Les fidèles (Photo : CM)

La célébration, « c’est surtout une occasion de se retrouver entre nous. Tenez Michel, il était à l’école avec moi », commente André, lui-aussi originaire du quartier Les Planteurs.

La blessure de l'Algérie est encore bien profonde pour ces "pieds-noirs" : « Nous ne sommes pas des colons ! Les colons, ce sont les métropolitains de l’époque, les entreprises qui faisaient des affaires ! Nous, quand on est arrivé en métropole, nous avions tout perdu. La Gauche ne voulait pas de nous et les Gaullistes nous ont trahi !  » La Santa Cruz, des mémoires vives d’une histoire qui ne doit pas tomber dans l’oubli.

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Coralie Mollaret

Journaliste Reporter d'Images pendant un an à Marseille, j'ai traversé le Rhône voilà quelques années pour vous informer en temps réel sur l'actualité Gardoise…

1 commentaire sur “NÎMES Retrouvailles des rapatriés d’Algérie à Santa Cruz”

  1. merci Coralie Mollaret pour le reportage de santa cruz je ne saie pas qui a posé la photo et texte sur FB j’ai eu la surprise de la découvrir et ton journal avec !! grosse bise d’un pépé pied noir michel segura

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