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LE CAILAR Une pétition pour sauver le site archéologique

Le site du Cailar, un comptoir de l'âge de fer (Photo Anthony Maurin).

Un projet de construction de lotissement au Cailar, en Camargue gardoise, menace le patrimoine communal, en particulier un site archéologique de notoriété internationale. Un collectif de citoyens vient de lancer une pétition pour appeler les élus locaux ainsi que les ministres de la Culture et des Territoires à valoriser ce patrimoine remarquable.

Depuis 2016, la commune du Cailar a pour projet de construire un lotissement résidentiel comprenant des logements sociaux sur un terrain proche du cimetière. Ce programme immobilier met pourtant en péril un site archéologique fouillé depuis près de 20 ans, témoin de dizaines de siècles d’occupation, du Premier âge du Fer à l’époque romaine, puis du Moyen-Âge à nos jours.

L'ancienne ministre de la Culture ,Françoise Nyssen ,était venue au Cailar pour découvrir le site archéologique et lancer les Journées nationales (Photo Anthony Maurin).

" Le premier projet de lotissement a dû être annulé ", témoigne Réjane Roure, maître de conférences à l’université Paul-Valéry Montpellier 3. " Mais, en dépit de la mobilisation des archéologues et de la population, la mairie en a autorisé un deuxième, alors même que le code de l’urbanisme prévoit la possibilité de préserver ce site archéologique remarquable. Un recours a été déposé contre ce nouveau permis ", note Ophélie Laboury-Barthez, entrepreneure à l’origine de la mobilisation citoyenne avec Réjane Roure.

(Photo Anthony Maurin / Objectif Gard).

Le site visé par ce projet immobilier est classé Natura 2000 et est inscrit dans les zones de transition de la réserve de biosphère de la Camargue. " Il est aussi proche de constructions architecturales reconnues et soutenues par la fondation du patrimoine… ", poursuivent les auteures de la pétition, soutenues par la communauté scientifique.

Elles proposent aussi un projet de " musée de la Camargue gardoise présentant l’évolution du paysage, les vestiges archéologiques et les traditions taurines (courses camarguaises) qui trouvent leur origine sur l’ancienne lagune qui permettait aux navires de débarquer leurs marchandises en provenance de toute la Méditerranée. "

Un port protohistorique et antique du Cailar, un site exceptionnel

Les découvertes archéologiques et géo-archéologiques menées au Cailar permettent d’affirmer que le site était un très important port lagunaire durant tout l’âge du Fer, précurseur d’Aigues-Mortes. Elles participent à l’histoire complexe du delta du Rhône. Ces recherches ont véritablement débuté en 1998 par la collecte d’un grand nombre de céramiques. Une opération archéologique en 2000, dans le cimetière du village, a permis d’observer une accumulation stratigraphique et un matériel céramique très importants.

Parmi les trouvailles, des céramiques, des amphores mais aussi de magnifiques restes d'armes, de protections... (Photo Anthony Maurin).

Réjane Roure a pris la direction des fouilles en 2002, mettant notamment en évidence l’existence d’un rempart en pierres datant du VIe siècle av. J.-C (le plus ancien retrouvé dans le Gard) et fonctionnel jusqu’à l’époque romaine. En 2014, des prospections géophysiques réalisées entre le cimetière et les arènes ont révélé une présence très dense de vestiges bâtis.

Le diagnostic mené par l’Institut national de recherches archéologiques préventives (INRAP) en 2017 a confirmé la présence d’un habitat de type urbain très densément occupé pendant plus de neuf siècles de façon continue, avec également des vestiges médiévaux et modernes de grande qualité.

Pour signer la pétition.

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Anthony Maurin

Bonjour, je m'appelle Anthony Maurin, j'ai 35 ans et je suis journaliste depuis près de 15 ans. Le sport, les toros, le patrimoine, le tourisme, la photographie et le terroir sont mes principales passions... Sans oublier ma ville, Nîmes!

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