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Publié il y a 1 mois - Mise à jour le 05.10.2022 - corentin-migoule - 3 min  - vu 941 fois

ALÈS Un nombre record d'exposants pour la Fête de la châtaigne

Les membres du Lions club Alès fémina ont concocté un programme chargé pour la 12e édition. (Photo Corentin Migoule)

Mardi matin, depuis le salon du Campanile, les membres du Lions club Alès fémina ont assuré la promotion de la 12e édition de la Foire d'automne "châtaignes et produits du terroir" qui aura lieu ce samedi 8 octobre, sur le parking supérieur du Gardon. Plus de 50 exposants y sont attendus. Un record !

Depuis quelques jours, via leur smartphone ou à la télévision, les membres du Lions club Alès fémina scrutent la météo de ce samedi 8 octobre avec l'angoisse de découvrir des prévisions maussades. Car voilà plusieurs mois qu'elles planchent sur l'organisation de l'évènement "phare" de l'année pour la structure associative : la Foire d'automne "châtaignes et produits du terroir".

"Quand on est à la 12e édition, on peut parler de tradition. C'est comme ça qu'on est identifié. Beaucoup attendent l'évènement. On enregistre des inscriptions dès le mois de juin", a indiqué Léa Boyer, jeune présidente de l'association. Ainsi, alors que la pluie n'est pas rare à cette période de l'année, le choix opéré l'an dernier d'une migration de la place des Martyrs au profit du parking supérieur du Gardon, partiellement couvert, s'en trouve renforcé.

"La nouveauté, c'est le whisky cévenol"

Prévue ce samedi 8 octobre de 10h à 18h, la manifestation fera évidemment la part belle à la châtaigne et aux castanéiculteurs. Les deux habituels grilleurs, qui arrivent en provenance de la ferme de Velmalle à Chamborigaud et des Saveurs du Castanet au Collet-de-Dèze, seront rejoints par "un petit nouveau" pour assurer ce qui constitue l'animation incontournable de la journée.

Mais en plus de ce fruit automnal dont les Cévenols raffolent, le miel, l’oignon doux, le pélardon, le cèpe, les noix, les escargots et la brandade sont autant de spécialités qui seront mises à l'honneur. "La nouveauté, c'est le whisky cévenol de la distillerie des Camisards", a fait savoir Jacqueline Rotilio, présidente de la commission "Châtaigne" et véritable cheville ouvrière de cette 12e édition.

En plus des foodtrucks, un traiteur rejoindra le coin restauration pour assurer le service de deux plats (paella et sèche à la rouille), tandis que la buvette sera tenue par les membres du Lions club Alès fémina, lesquelles organiseront par ailleurs une tombola. "Cette année, on a eu énormément de demandes pour garnir le coin dédié à l'artisanat d'art", a avoué Jacqueline Rotilio. Celle qui est qualifiée avec humour et bienveillance de "pilier de la châtaigne" voire de "châtaignier" par les autres membres du club tenait une explication : "Je pense que ces dernières années, avec le covid, les gens ont beaucoup créé."

"On est obligé de refuser des gens"

Stands de bijoux, de textile, de maroquinerie, de créations en plumes naturelles ou de produits d'hygiène seront donc au rendez-vous. Un atelier maquillage pour les enfants et une poignée d'écrivains locaux, dont la romancière Mireille Pluchard, font aussi partie du casting d'un événement très éclectique. Une ouverture d'esprit qui a permis à la Foire d'automne de dépasser, pour la première fois de son histoire, la barre des 50 exposants.

"J'ai encore eu des appels ce matin (hier, NDLR). Je crois que le bouche à oreille fonctionne entre les exposants", a analysé Jacqueline Rotilio. "Je pense à nos débuts à l'espace Chamson quand nous n'avions que dix exposants. Ça a explosé et maintenant on est obligé de refuser des gens", se marrait Monique, secrétaire de la structure. À ses côtés, Michèle, vice-présidente, semblait avoir des échos l'invitant à croire qu'il s'agira d'"une bonne année pour la récolte de la châtaigne". On ne demande qu'à voir !

Corentin Migoule

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