Publié il y a 1 mois - Mise à jour le 18.04.2024 - Marie Meunier - 2 min  - vu 596 fois

VILLENEUVE-LEZ-AVIGNON Le Trophée Jacques-Potherat change de mains mais garde le même format

La 15e édition du Trophée Jacques-Potherat se tiendra les 26, 27 et 28 avril, au départ de Villeneuve-lez-Avignon.

- photo Marie Meunier

Après 14 ans aux manettes du trophée Jacques-Potherat, Jean-Pierre Palun passe la main à Camille Bourges et à son fils, Florent, loin d'être des néophytes dans le domaine de l'automobile d'avant guerre.

Père et fils sont connus pour co-organiser le salon Avignon Motor passion qui a fait sa 20e édition en mars dernier. Avant, Camille Bourges a participé à de nombreuses manifestations et a œuvré au circuit Avignon-Vaucluse. Florent, lui, a toujours participé à des rallyes et a aussi travaillé à la carrosserie Lecoq puis au musée national de l'automobile de Mulhouse. Tous deux reprennent désormais les rênes du trophée Jacques-Potherat, dont la prochaine et 15e édition se tiendra les 26, 27 et 28 avril, au départ de Villeneuve-lez-Avignon. "On reprend le rallye avec le même concept, le même format", rassure Camille Bourges. "On veut vraiment poursuivre l'aventure de la meilleure des manières", rebondit son fils. 

Une trentaine de participants venus de toutes les régions françaises mais aussi d'Allemagne, de Suisse et de Belgique seront au départ de ce 15e Trophée Jacques-Potherat. Ils parcourront près de 400 km sur trois jours, au volant de leurs voitures, toutes construites avant 1940. Il y aura des Amilcar, Aston-Martin, Lagonda, MG, Salmson et pas moins de 11 Bugatti. Tous les départs et arrivées sont programmés à Villeneuve-lez-Avignon, les curieux pourront donc admirer les véhicules le matin avant 8h30 et le soir après 18h30-19h sur la place Charles-David.

400 km à travers trois départements

Pendant trois jours, les équipages vont sillonner les routes de trois départements limitrophes. D'abord, le Vaucluse le 26 avril en passant par le musée du cycle comtadin à Pernes-les-Fontaines, le pied du Ventoux et le musée du tire-bouchon de Ménerbes. Le lendemain, le rallye s'attardera dans le Gard et ira jusqu'à la grotte de la Cocalière. Le dimanche 28 avril, les participants rouleront dans les Bouches-du-Rhône et plus particulièrement dans les Alpilles. Cet après-midi là, une pause photo est prévue à Boulbon, devant la statue de Saint-Christophe connu pour être le saint patron des conducteurs. 

Pour rappel, le trophée Jacques-Potherat ne comporte aucune notion de chronométrage, il ne s'agit pas d'une course mais d'une invitation à découvrir ce triangle d'or provençal, riche en patrimoine et paysages. "L'idée, c'est de se faire plaisir tout en respectant le code de la route", insiste Florent Bourges. Le trophée porte le nom d'un journaliste bien connu dans le monde de l'automobile ancienne. Le rallye a été créé après sa mort, par son ami, Jean-Pierre Palun, qui a souhaité lui rendre hommage. Ce dernier, après quatorze éditions, a décidé de passer la main de l'organisation, bien qu'il reste président d'honneur.

Pascale Bories, la maire de Villeneuve-lez-Avignon, se réjouit d'accueillir cette année encore cette manifestation : "Ces voitures sont un patrimoine, nous sommes une ville de patrimoine. On a beaucoup de plaisir à allier les deux." Des voitures d'avant-guerre, on retraversera ensuite les décennies pour revenir au XXIe siècle puisque la commune accueillera les 24 et 25 mai, un salon des voitures électriques dans la plaine de l'Abbaye. 

Marie Meunier

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