Publié il y a 22 jours - Mise à jour le 21.06.2024 - Marie Meunier - 3 min  - vu 224 fois

GARD RHODANIEN La destination Provence Occitane, prête à accueillir les visiteurs cet été

Jérémie Castor, président de l'office de tourisme Provence Occitane, la mascotte, Benoit Trichot, vice-président au tourisme à l'Agglomération, et Sandy Eysseric, nouvelle directrice de l'office de tourisme.

- photo Marie Meunier

Apéritifs vignerons, balades nature, randos au lever du soleil... sont au programme cet été en Provence Occitane. La destination mise sur un tourisme durable, avec des activités tournées vers la nature, le patrimoine et la viticulture.

L'été vient de commencer, l'office de tourisme Provence Occitane -qui s'étend à tout le Gard rhodanien- lance sa saison touristique. Une saison qui démarre avec une météo plutôt contrastée, mais pourrait bénéficier du dynamisme des deux précédents évènements que sont la course cyclotouristique du Gran Fondo qui a rassemblé 800 participants en avril ou plus récemment le Rallye des plus beaux villages de France, qui a relié La Roque-sur-Cèze, Aiguèze, Montclus et Lussan. 

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À l'échelle régionale, les tendances sont positives également. "Les chiffres de ces 5 derniers mois sont prometteurs car nous constatons une augmentation de 2,8% des nuitées touristiques, selon Visitdata. On peut l'expliquer par l'accroissement des réservations de dernière minute", contextualise Jérémie Castor, président de l'office de tourisme Provence Occitane. Il poursuit : "On constate chaque année que nos voisins des régions Sud, Auvergne-Rhône-Alpes aiment passer du temps sur notre territoire, notamment depuis la période covid où les visiteurs recherchent des mobilités douces, les activités de pleine nature..."

Se tourner vers un "tourisme écoresponsable et durable"

Il s'agit d'une bonne nouvelle alors que 73% des Français souhaiteraient rester en France cet été. La Provence Occitane est aussi très prisée des touristes allemands, suisses et belges. "Les visiteurs cherchent vraiment des expériences authentiques. Cette croissance de visiteurs a mis en évidence la nécessité de gérer l'impact du tourisme. Il faut regarder la consommation d'eau, conserver des rivières de qualité, préserver l'environnement et le patrimoine... Le surtourisme est un problème. L'idée pour nous à Provence Occitane est de monter en gamme, en se tournant vers un tourisme écoresponsable et durable", souligne Benoit Trichot, vice-président délégué au tourisme à l'Agglomération du Gard rhodanien. 

En ce moment, un travail de fond est mené sur l'ensemble des activités de pleine nature pour une meilleure "valorisation", avec un agent dédié à cette mission. Cette requalification concerne aussi les sentiers de randonnée et de VTT. Benoit Trichot précise : "On est en train de développer les sentiers sur le sud du territoire, notamment Sabran, le camp de César, Lirac et Vénéjan. La difficulté est d'arriver à conventionner avec les propriétaires, puis de trouver des financements. On est aidé par le Département du Gard sur l'optimisation des sentiers mais aussi sur le balisage durable." Quand tout ce chantier sera fini, des cartes VTT seront diffusées et sur les panneaux, seront affichés des QR codes pour télécharger les traces au format GPX. 

Découvrir les cascades du Sautadet au lever du soleil

L'office de tourisme Provence Occitane organise aussi des activités variées pour toute la famille du 15 juillet au 21 août. Elles s'adressent aussi bien aux touristes qu'aux habitants. Toutes sont recensées dans plusieurs fascicules et dans le Mag'vac. L'offre commence dès le lundi soir avec les pique-niques Provence Occitane au cœur de villages plein de charme du territoire. Les mardis soir, place aux apéritifs vignerons avec panorama depuis des sites tels que l'ermitage de Mayran à Saint-Victor-la-Coste, la chapelle Saint-Jean-Baptiste à Vénéjan ou le château de Sabran. 

Les mercredis matin, un guide-naturaliste accompagnera les visiteurs lors de balades nature, notamment dans la forêt de Valbonne, le rocher de Castelviel à Aiguèze ou le secteur du Courau à Saint-André-de-Roquepertuis. Les lève-tôt ne doivent pas manquer les randos au lever du soleil. Le départ est programmé à 5h30 mais ils auront le privilège de redécouvrir les cascades du Sautadet à la lumière de l'aube, sans ses afflux de baigneurs.

Pour toutes ces propositions (payantes), l'inscription est obligatoire sur le site de la Provence Occitane en cliquant ici. Le tourist truck sera présent sur de nombreux évènements. Les visiteurs pourront aussi se rendre dans les différents accueils touristiques à Pont-Saint-Esprit (boulevard Gambetta), à Aiguèze (place du jeu de Paume), à Goudargues (4, rue de Pont-Saint-Esprit) et à Bagnols-sur-Cèze (espace Rabelais, place Mallet). Les horaires de ce dernier vont être élargis au lundi, mardi, jeudi et vendredi de 9h30 à 12h30 et de 13h30 à 17h30, ainsi que le mercredi matin.

Marie Meunier

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