Publié il y a 1 an - Mise à jour le 08.03.2023 - Stéphanie Marin - 2 min  - vu 1255 fois

VALLABRÈGUES Le festival européen de la vannerie veut renouer avec le succès

Raymond Guardiola, président de l'association de la vannerie et de l'artisanat d'art et sa trésorière, Sylvie Rossignol-Put.

- Photo : S.Ma

Annulé à trois reprises, le festival européen de la vannerie fera son grand retour le week-end des 12 et 13 août à Vallabrègues. 

De mémoire de Vallabrégants, ce festival européen de la vannerie a rassemblé jusqu'à 13 000 personnes à Vallabrègues, seule commune située sur la rive gauche du Rhône qui compte moins de 1 400 habitants. C'était en 2001. Plus jamais ce chiffre n'a été atteint, déclinant d'année en année pour atteindre les 4 000 visiteurs en 2019. "Pendant des années, nous avons servi de moteur aux jeunes vanniers qui ensuite se sont installés, ont travaillé avec des designers et n'avaient ainsi plus rien à faire de ce festival", se désole Raymond Guardiola. L'octogénaire avait participé à la naissance de cet événement. Son souhait désormais : être le témoin de son renouveau. Et ce n'est pas une mince affaire.

Raymond Guardiola, président de l'association de la vannerie et de l'artisanat d'art et sa trésorière, Sylvie Rossignol-Put. • Photo : S.Ma

Cette fête célébrant l'art de la vannerie - le village du Coulobre comptait 450 vanniers dans les années 1900 - n'a pas eu lieu depuis 2019, conséquence de la crise sanitaire directe et indirecte. Car en 2022, le manque de bénévoles et d'exposants a contraint l'association à annuler le festival pour la troisième année consécutive (*). De mauvais souvenirs à balayer des mémoires, le président se veut aujourd'hui optimiste et ambitieux : "On veut que cette fête revienne comme elle était avant, s'enthousiasme-t-il. L'artisanat d'art est en vogue. On en est sûrs, ce festival est attendu par les professionnels, par le village."

Le retour du traditionnel défilé en costumes d’époque

Cette 31e édition du festival européen de la vannerie(**) est fixée au week-end des 12 et 13 août 2023. L'association en a déjà écrit les grandes lignes. Les moyens financiers n'étant plus ce qu'ils étaient, le village des exposants n'aura plus lieu en plein air sous des barnums, mais à La Calade, sous les platanes. 80 exposants pourront y être accueillis, pour l'heure, les organisateurs ont reçu une vingtaine de retours. La cabane des baïsses sera de nouveau installée.

Le festival de la vannerie à Vallabrègues. • Photo d'archives : Tony Duret.

Le traditionnel défilé en costumes d’époque, évoquant le retour des vanniers partis récolter l’osier en Camargue, aura lieu le samedi matin. Le dimanche matin, la messe sera célébrée dans les arènes. Chacune de ces deux journées sera clôturée par un moment convivial. "Ce devrait être sur le Cours Lafayette pour en faire profiter les deux bars du village", indique Sylvie Rossignol-Put, trésorière de l'association et première adjointe au maire de Vallabrègues. Tout est prêt ou presque, mais le plus important reste de faire venir des vanniers et autres artisans d'art. Pour répondre à l'appel à candidatures : vannerievallabregues30300@gmail.com ou par voie postale : association de la vannerie et de l'artisanat d'art, mairie de Vallabrègues - BP 17-30300 Vallabrègues.

* À (re)lire : VALLABRÈGUES. Pourquoi le festival européen de la vannerie est-il encore une fois annulé ?

** Avec le soutien de la mairie de Vallabrègues, de la Communauté de communes Beaucaire Terre d'Argence et des communes alentours : Saint-Pierre-de-Mézoargues, Boulbon, Tarascon, Beaucaire, Aramon...

Stéphanie Marin

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