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Publié il y a 25 jours - Mise à jour le 18.06.2024 - Sabrina Ranvier - 5 min  - vu 122 fois

LE DOSSIER Le Gard, champion olympique des fêtes votives : « Ce sont des chiffres multipliés par quatre ou cinq »

Pierre Mauméjean, maire d'Aigues-Mortes. 

- Sabrina Ranvier

À Aigues-Mortes, Saint-Laurent-d’Aigouze ou au Grau-du-roi, les commerçants plébiscitent la fête votive.

« Si je dis que je supprime la fête, je prends le premier train pour le bout du monde », éclate de rire Pierre Mauméjean, maire d’Aigues-Mortes. La fête votive qui s’étale sur 12 à 13 jours en octobre est une des plus longues du Gard. Sa date était traditionnellement calée à la fin des vendanges et de la récolte du sel. « C’est pour cela que l’on disait que c’était une fête riche », ajoute celui qui pilote la commune depuis 2014. Pour lui, la fête est incontournable. Des familles le sollicitent dès janvier pour connaître la date exacte de la fête. Ceux qui vivent loin en profitent pour poser des congés et se retrouver.

Retrouvailles

Aigues-Mortes, ville touristique, propose de nombreuses animations. « La fête votive est la fête la plus intéressante, affirme Jean-Pierre Manolios qui tient les commerces de vêtements Costa Kiss. On travaille beaucoup moins à la fête de la Saint-Louis où les gens viennent voir les costumes et consomment très peu ». À la fête votive, il voit beaucoup d’Aigues-Mortais et de gens des villages voisins qui fuient la foule estivale : « C’est à ce moment-là que l’on fait des braderies, que l’on va déstocker. » Par contre, il ferme ses commerces à 17-18h car « après les gens vont voir les taureaux ». En ce vendredi matin de fin mai, il partage un café avec un natif d’Aigues-Mortes, Pierre Caladou, qui tient le restaurant Le Galion, rue pasteur. Lui affirme que fête votive …

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