Publié il y a 9 mois - Mise à jour le 24.08.2023 - Marie Meunier - 3 min  - vu 349 fois

VILLENEUVE-LEZ-AVIGNON Au petit matin ou la nuit, découvrez l'histoire de la ville

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Vincent Pasquinelli propose deux circuits de visite à Villeneuve-lez-Avignon : le dimanche matin et le lundi soir. 

- photo Marie Meunier

Il y a cinq ans, le Gardois Vincent Pasquinelli a lancé "Les Noctambules d'Avignon". Depuis l'année dernière, il anime également des visites guidées de l'autre côté du Rhône, à Villeneuve-lez-Avignon. Nous l'avons suivi un dimanche matin.

Natif d'Avignon, habitant de Villeneuve-lez-Avignon, Vincent Pasquinelli est très attaché à son territoire. Ayant suivi une formation dans le tourisme et viéritable passionné d'histoire, il a décidé d'allier les deux en créant son projet des Noctambules d'Avignon. Depuis 2018, il organise et anime des visites guidées dans la cité des papes et depuis l'année dernière, de l'autre côté du Rhône, à Villeneuve-lez-Avignon. 

Comme le nom le suggère, les circuits sont organisés principalement la nuit "pour voir la ville différemment, avec moins de monde et donc plus de proximité avec le patrimoine", indique-t-il. Mais avec les différents couvre-feux imposés durant la crise covid, Vincent Pasquinelli a dû créer des formats la journée. Il veut amener les visiteurs au-delà des monuments les plus connus que sont le pont Saint-Bénézet et le palais des papes. "Je cherche la petite rue, avec la petite histoire et faire découvrir aux gens des choses méconnues", assure-t-il. 

L'histoire de Villeneuve-lez-Avignon débute au VIe siècle

Ce dimanche matin, nous le rejoignons à 9h devant l'office de tourisme de Villeneuve-lez-Avignon pour une visite à la fraîche, au côté de Clémentine et Ludovic, un couple de Besançon, en escale dans les environs à l'occasion de leur voyage de noces. Pendant 1h30, nous arpentons le centre historique de la cité cardinalice. Pourquoi ce surnom ? Parce que les cardinaux y ont construit des livrées cardinalices grâce aux nombreux terrains disponibles qui leur permettaient de disposer de jardins. Alors que c'était impossible à Avignon. Beaucoup de livrées ont été détruites mais il reste celle d'Arnaud de Via ou encore de La Thurroye que l'on visite au côté de Vincent Pasquinelli.

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Nous avons suivi la visite au côté de Clémentine et Ludovic, un couple de Besançon, en escale quelques jours dans la région.  • photo Marie Meunier

Auprès du guide, nous remontons les époques jusqu'au VIe siècle, point de départ de l'histoire de Villeneuve-lez-Avignon, qui a débuté sur le mont Andaon. Là où a été construite au Xe siècle l'édifice que l'on connaît aujourd'hui sous le nom d'abbaye Saint-André. Une grande partie a disparu avec le temps mais il reste une partie qui a été rénovée et se visite aujourd'hui, entourée de ses jardins. 

Le lézard, symbole de la Ville, a sa sculpture

Au cours de la visite, on apprendra aussi que la ville s'est longtemps appelée Villeneuve-Saint-André avant de devenir Villeneuve-lez-Avignon à la Révolution. Notre guide nous emmènera devant l'église Saint-Pons qui renferme aujourd'hui la médiathèque et Pôle Emploi, puis à la Collégiale d'où culmine le clocher très défensif avec des meutrières et machicoulis. On fera aussi un arrêt devant le musée Pierre-de-Luxembourg qui doit son nom à ce cardinal mort très jeune à Villeneuve. Plus de 1 900 miracles auraient opéré sur sa tombe à Avignon. On lui doit à lui et à Saint-Bénézet la dénomination de la fameuse place "des Corps saints". 

On s'attarde aussi quelques instants devant la sculpture du lézard, trônant place Jean-Jaurès, qui incarne le symbole de la ville. La visite se termine à l'entrée de la Chartreuse, qui doit beaucoup au Pape Innocent VI qui a fait don de ses terres à l'Ordre des Chartreux. La Chartreuse est ensuite devenue un quartier de Villeneuve, dont le dernier habitant n'est parti que dans les années 90. Aujourd'hui, le monument se visite et abrite aussi le Centre national des écritures du spectacle. 

Plus d'informations sur les visites des Noctambules d'Avignon par mail à info@lesnoctambulesdavignon.com ou sur le site Internet en cliquant ici. Tarifs : 20 €/personne pour un circuit d'1h30 et 27 €/personne pour 2h. Deux circuits sont proposés à Villeneuve-lez-Avignon : le dimanche matin et le lundi soir. Groupes limités à 10 personnes maximum. Dans le cadre de la programmation de l'office de tourisme, Vincent Pasquinelli s'occupe aussi des visites commentées des jardins de l'Abbaye Saint-André les jeudis à 11h. 

Marie Meunier

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